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Asteroide do tamanho de um ônibus passou "raspando" pela Terra hoje

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NASA/JPL-Caltech

Um pequeno asteroide do tamanho de um ônibus passou a uma distância de aproximadamente 22 mil quilômetros da superfície da Terra nesta manhã, uma trajetória próxima a satélites geoestacionários, que estão a 36 mil quilômetros do planeta.

Asteroide 2020 SW passa próximo a Terra

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NASA

Com base no seu brilho, os cientistas estimam que o objeto chamado 2020 SW mede de 5 a 10 metros, o tamanho de um pequeno ônibus escolar, explica a Nasa. Caso tivesse se chocado com a Terra, a pedra muito provavelmente teria se fragmentado na atmosfera e se tornado um meteoro brilhante conhecido como bola de fogo.

"Há um grande número de pequenos asteroides como esse e muitos deles se aproximam assim do nosso planeta várias vezes durante o ano", explica Paul Chodas, diretor do Centro para Estudos de Objetos Próximos a Terra (CNEOS) da Nasa. "Na verdade, asteroides desse tamanho impactam a Terra em uma média de uma vez a cada um ano ou dois".

Desde sua descoberta, em 18 de setembro, os cientistas acompanham a trajetória do objeto com precisão. Ele chegou ao ponto mais próximo a Terra às 8h12 a.m. (horário de Brasília) de 24 de setembro e só deve voltar ao nosso planeta em 2041, quando passará mais longe.

A animação abaixo mostra a aproximação do 2020 SW (vindo da esquerda), a Terra ao centro, a Lua (se aproximando pela direita) e os satélites circulando a Terra:

Caso você esteja preocupado com a chegada de asteroides maiores a Terra, a Nasa tranquiliza e explica que asteroides com mais de 140 metros, mais perigosos para a humanidade, são muito mais brilhantes e podem ser detectados quando estão muito mais distantes do nosso planeta. Acredita-se que existem mais de 100 milhões de pequenos asteroides como o 2020 SW lá fora, mas é difícil detectá-los antes que estejam a apenas alguns dias de distância.

Não foi dessa vez!

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