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Por que algumas pessoas não conseguem se mexer ao acordar (e têm até alucinações)?

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Despertar no meio da noite por causa de um pesadelo resulta em uma mistura de susto e alívio, afinal, você ainda se recorda da sensação ruim, mas logo se dá conta de que tudo não passou de um sonho. Mas e se, ao acordar, você não consegue se mexer e experimenta um sentimento mais prolongado de terror?

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Sergey Mironov/Shutterstock

O fenômeno é bastante desagradável e, ao contrário do que muita gente pode acreditar, não se trata de algo paranormal, mas sim de uma condição que a ciência chama de paralisia do sono. Neste caso, a pessoa é incapaz de se mover ao acordar e chega até a ter alucinações.

O que é paralisia do sono

De acordo com Andrea Bacelar, neurologista e presidente da Associação Brasileira do Sono, a paralisia do sono ocorre quando, mesmo acordada, a pessoa fica impossibilitada de se mover. A experiência angustiante pode acontecer por alguns segundos ou poucos minutos.

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A paralisia do sono ocorre no momento em que a pessoa está acordando e pode trazer consigo alucinações, explica a especialista. Neste momento, dois estágios de sono se mesclam - o REM (momento de sono profundo) e a vigília (estado desperto).

Segundo a neurologista, quando paralisada, a pessoa ainda está com os músculos em estado de relaxamento, mas a mistura do REM com a vigília a faz literalmente “sonhar acordada” e ter alucinações em alguns casos.

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Michele Paccione/shutterstock

A alucinação se chama hipnagógica quando acontece indo dormir, ou hipnopômpica quando acontece despertando. Nela, a pessoa está despertando e, de repente, está tendo uma visão, lembrando de coisas, mas está confusa se é sonho ou realidade.

Isso também acontece por conta da intervenção do sono REM na vigília, então a pessoa pode ter paralisia do sono e alucinação hipnopômpica simultaneamente.

Causas da paralisia do sono

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Photographee.eu/ShutterStock

A neurologista afirma que existem alguns fatores conhecidos que podem desencadear episódios de paralisia do sono, como:

  • Privação crônica de sono (dormir pouco ou mal constantemente)
  • Acordar muito cedo ou muito tarde
  • Tirar sonecas fora de hora
  • Estado febril resultante de uma gripe ou infecção

Paralisia do sono: tratamentos

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Phoenixns/shutterstock

Quando os episódios de paralisia são eventuais, eles não caracterizam um distúrbio de sono e, portanto, não exigem tratamento. No entanto, vale a pena procurar ajuda profissional se a frequência é muito alta.

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De acordo com a médica, como as possibilidades são muitas, o diagnóstico certeiro pode ser dado por um neurologista, de preferência especializado em medicina do sono. Uma vez identificada, a condição é tratada com medicamentos específicos.

Distúrbios do sono