Morte de neto de Lula: por que a meningite evolui tão rápido e afeta mais as crianças?

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Ricardo Stuckert/partido dos trabalhadores/divulgação

O neto do ex-presidente Lula morreu após um quadro de meningite meningocócica. Arthur Araújo Lula da Silva tinha 7 anos e a doença evoluiu em questão de horas: chegou ao atendimento às 7h20 e teve morte confirmada às 12h36. Essa evolução rápida é realmente uma característica da doença, que acomete principalmente as crianças.

Meningite meningocócica: o que é?

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Há dois tipos principais de meningite: a viral e a bacteriana – sendo a última a forma mais grave, sofrida pelo neto do ex-presidente.

Segundo o infectologista Gabriel Cuba, do Hospital 9 de Julho, a doença atinge as membranas que revestem os órgãos do sistema nervoso, chamadas meninges. O tipo bacteriano (ou meningocócico) pode ser causado por bactérias como meningococos e pneumococos, e frequentemente está associado a infecções de ouvido.

Por que é mais comum em crianças?

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Veronika Zakharova / Shutterstock

A meningite é mais comum em crianças, especialmente aquelas até 5 anos de idade. Quanto mais novinha é a criança, maior é o risco, uma vez que o sistema imunológico ainda não é completamente maduro e o corpo não consegue se defender bem da invasão bacteriana.

De acordo com informações do Hospital Santa Casa de Araçatuba, recém-nascidos raramente adoecem. Isso por conta da proteção que eles ganham através dos anticorpos maternos. Acontece que essa imunidade vai declinando até os três meses de idade, a partir de quando a criança começa a ficar mais suscetível à doença.

Evolução é rápida e pode ser fatal

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Kateryna Kon/Shutterstock

A meningite bacteriana ou meningocócicaé o tipo mais grave e, devido à rápida evolução, requer atendimento imediato. Pode levar à septicemia (excesso de bactérias na corrente sanguínea) e infecção generalizada, causando a morte.

A infecção também pode atingir o sistema nervoso central, quadro conhecido como “meningoencefalite”, que mata rapidamente.

Em caso de recuperação, ainda há a possibilidade de sequelas na audição e visão, bem como problemas motores, déficit cognitivo e perda de membros, dentre outras.

Sintomas e sinais de alerta em crianças

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Svitlana-ua/Shutterstock

Existem sintomas comuns da meningite que podem ser sinais de alerta para os pais. O Hospital Infantil Sabará alerta para os seguintes sinais:

  • Febre alta
  • Fortes dores de cabeça
  • Vômitos
  • Rigidez no pescoço
  • Manchas na pele e mal-estar generalizado

Em recém nascidos, ainda cabe cuidado extra com:

  • Alteração na moleira
  • Sonolência excessiva
  • Irritabilidade
  • Perda de apetite

Como é transmitida e como evitar?

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Tatiana Shepeleva/Shutterstock

A transmissão da meningite bacteriana pode ocorrer por tosse, espirros, beijos e ainda contato com objetos contaminados.

Para evitar o problema, há vacinas que estão disponíveis a partir dos 2 meses de idade.

Meningite: informações