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Atlas-gigante: a fantástica mariposa que tem cobras desenhadas em suas asas

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Vladimir Sazonov/Shutterstock

De tamanho impressionante e beleza exuberante, a mariposa atlas (ou atlas-gigante) é um dos insetos mais interessantes do planeta. Quando ainda é lagarta, tem apetite voraz. Fora do casulo, não come e vive em repouso. Confira mais curiosidades sobre a espécie:

A maior mariposa do mundo

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Cocos.Bounty/shutterstock

A atlas-gigante (Attacus atlas) é a maior mariposa do mundo e está entre os maiores insetos do planeta. Ela tem envergadura de até 27 centímetros, sendo assim mais larga do que um palmo de humano adulto.

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135pixels/Shutterstock

As lagartas da espécie chegam a atingir 12 centímetros de comprimento e passam toda a existência comendo, garantindo a sobrevivência futura, fora do casulo.

Beleza rara e de vida curta

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Mathisa/Shutterstock

A lagarta da mariposa-atlas se alimenta de folhas de canela, goiaba, frutas cítricas e cerejeiras. Na vida adulta, apesar de gigante, ela não come nada. Isso porque sua probóscide é minúscula e não funciona.

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ex0rzist/Shutterstock

Probóscide é um apêndice alongado localizado na cabeça de algumas espécies de animais e que, no caso das borboletas e mariposas, serve para beber néctar.

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Warawich Suyasa/Shutterstock

Sem a capacidade de se alimentar, a mariposa-atlas tem vida curta: sobrevive apenas entre uma e duas semanas antes que chegue ao fim a energia necessária para sustentar suas enormes asas.

Isso significa que ela passa a maior parte do dia descansando para preservar as energias.

“Mariposa cabeça de cobra”

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Peter Wollinga/Shutterstock

Um dos aspectos mais curiosos relacionados à mariposa-atlas é o desenho de cobra que ela traz nas pontas de suas asas. É por isso que, em cantonês, seu nome se traduz como “mariposa cabeça de cobra”.

"Quando ameaçada, a mariposa cai no chão e se contorce, batendo suavemente as asas para imitar os movimentos da cabeça e do pescoço da cobra e assustar os predadores", explica o Natural History Museum, do Reino Unido. O desenho é, portanto, um mecanismo de defesa.

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Ondrej Prosicky/shutterstock

Nativa da China, Índia, Malásia e Indonésia, a mariposa compartilha o mesmo nome de Atlas, o deus titã da mitologia grega.

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