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Descoberto o que está formando “cauda de cometa” na Lua: ela atinge a Terra todo mês

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abriendomundo/istock

Após 14 anos de estudo, os cientistas finalmente descobriram o mistério por trás da brilhante “cauda de cometa” na Lua. O fenômeno, segundo pesquisadores da Universidade de Boston, é causado por impacto de meteoros.

Lua tem "cauda de cometa" invisível

Tudo começou em 1998, durante a chuva de meteoros Leônidas. Na ocasião, câmeras especiais flagraram, após o pico do fenômeno, uma mancha de sódio ficou no céu por três noites.

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Alexlky/Shutterstock

A marcação ficava na parte da Terra que estava voltada para a direção oposta à do Sol e parecia mais iluminada quando a Lua nova se aproximava.

Até então, não era possível saber o que formava essa "cauda" e o que a deixava mais ou menos brilhante.

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Haris McHorror/Shutterstock

Depois de uma série de estudos, os cientistas concluíram que o que foi observado era uma espécie de “cauda de cometa” feita de sódio, que se estendia por pelo menos 800 mil quilômetros.

Os detalhes da pesquisa foram publicados no Journal of Geophysical Research: Planets, em 28 de janeiro de 2021.

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Harry L/Shutterstock

A mancha só pode ser avistada por meio de câmeras especiais, mas, em entrevista ao jornal The New York Times, James O'Donoghue, cientista da agência espacial japonesa JAXA, afirmou que se um asteroide do tamanho certo atingir a Lua com a força adequada, ele pode liberar tanto sódio que a “cauda” poderia ser vista por qualquer pessoa.

Em seu perfil nas redes sociais, o cientista publicou um vídeo que simula o fenômeno:

Sem uma atmosfera de proteção, a Lua está sempre exposta aos impactos de meteoritos. Quando eles atingem sua superfície, fazem com que átomos de sódio sejam levados para a órbita, onde colidem com os fótons vindos do Sol.

Com isso, são afastados da direção da estrela e formam a tal “cauda de cometa”.

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Imagens da Lua