explore

Material orgânico essencial à vida é encontrado em asteroide pela primeira vez

material organico asteroide 0321 1400x800
ISAS-JAXA

Na superfície do asteroide Itokawa, que viajou no Sistema Solar, foram encontradas pela primeira vez água e matéria orgânica, consideradas essenciais à vida.

Coletada em 2010 pela missão Hayabusa, da Agência Japonesa de Exploração Aeroespacial, a amostra foi analisada por pesquisadores da Royal Holloway da Universidade de Londres, no Reino Unido.

Asteroide com material orgânico essencial à vida

De acordo com o estudo, publicado recentemente no Scientific Reports, os dados sugerem que o asteroide tem evoluído constantemente ao longo de bilhões de anos, incorporando água e materiais orgânicos extraterrestres, assim como aconteceu com a Terra.

asteroide 1400x800 0920
NASA/JPL-Caltech

Os cientistas afirmam que, no passado, o Itokawa deve ter passado por extremo aquecimento, desidratação e estilhaçamento devido a um impacto catastrófico. No entanto, ele teria se reidratado com água recebida por meio da queda de poeira ou de meteoritos ricos em carbono.

A pesquisa mostra que os asteroides do tipo S (como o Itokawa), de onde vem a maioria dos meteoritos da Terra, contêm os ingredientes básicos da vida. A análise, portanto, muda as visões tradicionais sobre a origem da vida no nosso planeta, que anteriormente se concentrava fortemente em asteroides ricos em carbono do tipo C.

asteroide planeta terra 0121 1400x800
Dima Zel/shutterstock

“Depois de ser estudada detalhadamente, nossa análise de um único grão, apelidado de Amazon, preservou a matéria orgânica primitiva (não aquecida) e processada (aquecida) em dez mícrons (um milésimo de centímetro) de distância”, explicou Queenie Chan, do departamento de Ciências da Terra da Royal Holloway, em comunicado.

Segundo Chan, a matéria orgânica que foi aquecida indica que o asteroide passou por um calor de mais de 600 ° C no passado. Já a presença de matéria orgânica não aquecida sinaliza que a queda de orgânicos primitivos chegou à superfície de Itokawa depois que ele esfriou.

asteroide no espaco 0817 1400x800
Dotted Yeti/Shutterstock

“Essas descobertas são realmente empolgantes, pois revelam detalhes complexos da história de um asteroide e como seu caminho de evolução é tão semelhante ao da Terra pré-biótica”, concluiu o cientista.

Estudos sobre asteroides