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Cientistas criam madeira transparente: poderá substituir vidro e revolucionar casas

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Qinqin Xia, University of Maryland / Science Advances

Cientistas da Universidade de Maryland, Estados Unidos, transformaram folhas comuns de madeira em um material transparente que é quase tão translúcido quanto o vidro, mas mais resistente e com melhores propriedades de isolamento.

No futuro, segundo os pesquisadores, a madeira transparente pode se tornar um revolucionário material de construção que, inclusive, seria mais amigável ao meio ambiente.

Como é feita a madeira transparente

A madeira transparente é feita de dois ingredientes básicos: celulose, que são fibras minúsculas, e lignina, que une essas fibras e garante resistência.

A lignina é uma macromolécula encontrada nas plantas terrestres, parecida com cola, que une as fibras. Ela também contém moléculas chamadas cromóforos, que dão à madeira sua cor marrom e impedem a passagem da luz.

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Qinqin Xia, University of Maryland / Science Advances

A técnica de desenvolvimento da madeira transparente é tão barata e fácil que poderia ser reproduzida por qualquer pessoa.

Utilizando pranchas de madeira de 1 metro de comprimento e 1 milímetro de espessura, os pesquisadores aplicaram com um pincel uma solução de peróxido de hidrogênio.

Sob o sol ou uma lâmpada ultravioleta por mais ou menos uma hora, o peróxido branqueou os cromóforos marrons, mas deixou a lignina intacta, fazendo com que a madeira ficasse branca.

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Qinqin Xia, University of Maryland / Science Advances

O próximo passo foi infundir a madeira com resina epóxi transparente resistente projetada para uso marinho. O material preencheu espaços e poros na madeira e depois endureceu, tornando a madeira branca transparente.

Madeira transparente, resistente e sustentável

Os pesquisadores apontam que a madeira transparente, como material de janela, por exemplo, seria muito mais resistente à quebra acidental.

Além disso, ela é mais leve que o vidro e com melhores propriedades de isolamento. Isso é relevante porque as janelas são a principal fonte de perda de calor em edifícios. E como não há altas temperaturas envolvidas na produção, a madeira transparente consumiria menos energia para ser fabricada.

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Qinqin Xia, University of Maryland / Science Advances

A tecnologia ainda precisa ser ampliada para níveis industriais, mas os cientistas dizem que ela tem um grande potencial como um novo tipo de material de construção. Segundo o estudo, divulgado no dia 27 de janeiro, uma casa inteira poderia, teoricamente, se tornar transparente.

Materiais sustentáveis