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Estudo revelador contraria fato conhecido há séculos: espermatozoides não nadam como se achava

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O cientista holandês Antonie van Leeuwenhoek foi o primeiro a descrever o movimento dos espermatozoides. Em 1678, com a ajuda de um microscópio, ele avistou “uma cauda que, quando nadava, se mexia como uma serpente, como enguias na água".

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Mais de 300 anos depois, um estudo revolucionário provou que, ao contrário do que se imaginava até então, os espermatozoides não nadam. Os gametas, na verdade, giram e fazem um deslocamento em espiral.

Como os espermatozoides se movimentam

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Christoph Burgstedt/Shutterstock

De acordo com pesquisadores da Universidade de Bristol, no Reino Unido, e da Universidade Autônoma do México, a impressão de que um espermatozoide nada não passa de uma ilusão de ótica. Os resultados foram divulgados pela revista Science Advances em 31 de julho de 2020.

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A partir de imagens coletadas por um microscópio 3D, os cientistas foram capazes de observar que os espermatozoides fazem um deslocamento em espiral e giratório em todas as direções, como se fosse um pião, que gira ao redor de seu eixo.

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Alexander Mozymov/shutterstock

Para analisar o movimento do espermatozoide, os estudiosos usaram uma câmera capaz de tirar 55 mil fotos por segundo, escaneando os gametas e identificando o movimento giratório. Foram necessários quatro anos para que eles calibrassem os equipamentos e pudessem confirmar que mão havia erro de captação das imagens.

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Os pesquisadores apontam que a descoberta é importante porque entender melhor a forma como a cauda do espermatozoide se movimenta ajuda no desenvolvimento de ferramentas capazes de identificar gametas não saudáveis, sendo assim útil para tratamentos de infertilidade.

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