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Dragão-marinho-folhado é um dos seres mais exóticos do mundo: nem parece um animal

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matthieu Gallet/shutterstock

O dragão-marinho-folhado, de nome científico Phycodurus eques, possui corpo que lembra folhas e, quando se move pela água, garante um involuntário, mas belo e hipnotizante espetáculo visual. Não à toa é considerado um dos animais mais exóticos do mundo.

Características do dragão-marinho-folhado

Da mesma família dos cavalos-marinhos, o dragão-marinho-folhado atinge comprimento total de 35 cm na vida adulta e se alimenta de pequenos crustáceos.

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goobafish/shutterstock

Endêmico das águas temperadas australianas, pode ser encontrado ao longo das costas sul e oeste do país, geralmente em recifes rochosos cobertos de algas marinhas, em profundidades de até 50 metros.

O dragão-marinho-folhado tem esse nome porque parece envolvido em longas folhas que, na verdade, são apêndices que recobrem todo seu corpo. Estas saliências servem como camuflagem contra predadores.

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Kris Wiktor/shutterstock

O dragão-marinho-folhado se movimenta por meio de uma barbatana peitoral no cume de seu pescoço e uma nadadeira dorsal em suas costas, mais perto do fim da cauda. Quando passeia pelas águas, dá a ilusão de algas flutuando.

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Alexius Sutandio/shutterstock

Assim como acontece com os cavalos-marinhos, são os machos da espécie que “ficam grávidos” e carregam os ovos presos na parte inferior da cauda.

Após cerca de 9 semanas, os ovos começam a chocar e o dragão-marinho-folhado bombeia a cauda até o filhote emergir. Todo o processo ocorre entre 24 e 48 horas.

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Juan Gracia/shutterstock

Logo quando nasce, o filhote de dragão-marinho-folhado é completamente independente, comendo pequeno zooplâncton até que seja grande o suficiente para caçar.

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