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Estudante descobre 18 novas espécies de besouro aquático durante expedição

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Universidade do Kansas

Para um entomologista experiente, com anos de trabalho em campo acumulados, a descoberta de dezenas de novas espécies em uma única expedição já seria considerável um feito notável.

A conquista de Rachel Smith é, portando, surpreendente: a estudante de ecologia e biologia evolutiva recentemente descobriu 18 novas espécies de besouro aquático até então desconhecidas pela ciência.

Espécies de besouro descobertas por estudante

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Universidade do Kansas

A pesquisa de Rachel envolveu viagens ao Suriname e outros países da América do Sul e resultou na descoberta de novas espécies do besouro aquático do gênero Chasmogenus. O artigo científico foi publicado no jornal ZooKeys.

"O tamanho médio desses besouros é do tamanho de um 'O' maiúsculo em uma fonte 12”, afirmou a estudante em publicação da universidade. Eles passam a maior parte da vida em riachos e piscinas da floresta, são ótimos nadadores e ainda podem voar.

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Universidade do Kansas

Para realizar sua pesquisa, além dos trabalhos de campo, Rachel teve que passar inúmeras horas no laboratório de Andrew Short, professor e curador associado do Instituto de Biodiversidade da Universidade do Kansas e co-autor do artigo.

Rachel Smith explica que muitas espécies de besouros aquáticos são praticamente indistinguíveis por meio de observações, mesmo sob um microscópio. Então, para identificar as novas espécies, ela comparou a evidência de DNA dos besouros aquáticos com algumas diferenças morfológicas externas que podiam ser avaliadas.

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Universidade do Kansas

Mas isso não foi suficiente: grande parte do trabalho da estudante também se baseou em dissecar esses pequenos espécimes coletados para identificar diferenças importantes em sua anatomia interna.

Rachel diz que, depois de se formar, pretende desenvolver uma carreira em trabalho de campo e pesquisa para descobrir a biodiversidade oculta e fortalecer os esforços de conservação em áreas ameaçadas. "Eu sempre tive uma visão maior e a conservação é realmente o meu objetivo final", afirmou.

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