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Por que a nossa língua arde ao comer pimenta? Explicação está no cérebro

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Suor, vermelhidão no rosto, lágrimas e, claro, boca pegando fogo são as sensações comuns experimentadas por quem abocanha uma grande quantidade de pimenta em um prato. Mas, você sabe exatamente por que a língua arde quando comemos algo bastante apimentado? A resposta está no cérebro!

Por que pimenta deixa a boca ardida?

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Izlan Mohamad/shutterstock

O efeito de boca e língua ardendo é causado pela capsaicina, uma substância incolor e inodora que se concentra na pimenta e que, ao entrar em contato com as células da língua que detectam as substâncias ingeridas, fazem com que elas mandem um sinal de alerta ao cérebro.

Quando o cérebro recebe a mensagem do alimento picante e ardido, envia sinais químicos para o resto do corpo, “ordenando” a expulsão do elemento do organismo o mais rápido possível. É por isso que as lágrimas aparecem e o nariz começa a escorrer, por exemplo.

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E quem já tentou apagar o “fogo” na boca e na língua com água, sabe que o líquido só piora a situação. Isso por que a água dilata a capsaicina na região, espalhando ainda mais o desconforto.

O ideal para acabar com a “queimadura” na boca é beber um pouco de leite, tomar sorvete ou mesmo comer um pedacinho de pão para dissolver as moléculas da substância e aliviar o calor.

Ciência e corpo humano