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Macacos sabem fazer contas: é inacreditável a maneira como eles aprenderam

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fotoknak / Shutterstock

Nunca foi segredo o fato de que os macacos estão entre os animais mais inteligentes do planeta. Mas, a capacidade mental da espécie ainda causa surpresas até entre os cientistas, que recentemente conseguiram comprovar uma suspeita que tinham há muito tempo: macacos sabem fazer conta.

Macacos identificam números

De acordo com um estudo apresentado pela publicação científica Proceedings of the National Academy of Sciences, macacos são mesmo capazes de realizar aritmética mental. Uma equipe liderada pela neurobióloga Margaret Livingstone treinou três macacos rhesus para identificar símbolos que representavam números de zero a 25.

Os pesquisadores afirmam que os animais conseguiram passar por testes de soma.

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Kletr / Shutterstock

Para eliminar a possibilidade de aprendizagem mecânica e não racional, os macacos foram ensinados a identificar outro conjunto diferente de símbolos que representassem os mesmos números.

Foi descoberto então que as cobaias conseguiram aplicar novamente o conhecimento adquirido anteriormente no novo conjunto de símbolos e continuar realizando a matemática básica.

Como os macacos aprenderam a fazer contas

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Para ensinar os macacos a realizarem contas, os pesquisadores fizeram com que os animais permanecessem diante de um painel numérico sensível ao toque. Qualquer número que o macaco tocasse renderia uma recompensa (no caso, doses de suco de laranja) de exatamente essa quantia.

Com o tempo, os macacos foram capazes de aprender como escolher o valor mais alto, quando ele se apresentava com dois números. Assim, consecutivamente, aprenderam a somar.

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apple2499 / Shutterstock

De acordo com o estudo, os três macacos eram capazes de escolher a resposta correta em mais de 50% das vezes, o que excluiria a possibilidade de acaso. O trabalho científico ajudou a perceber que o cérebro de mamíferos é capaz de identificar os números de forma logarítmica e pode, no futuro, contribuir para a compreensão de como exatamente os seres humanos processam os números.

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