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Bactérias são metade do peso vivo da Terra - e 40 trilhões delas estão só no seu corpo

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katerynakon/shutterstock

Pense em uma balança gigante, na qual caibam todos os seres vivos que habitam a Terra. Pode contar todas as plantas, desde a grama que cobre um campo de futebol até a enorme sumaúma amazônica de 70 metros de altura. Contabilize também todos os animais, entre eles os 7 bilhões de seres humanos vivos e também as baleias-azuis que chegam a pesar 180 toneladas. O peso de todos eles, juntos, equivale ao das microscópicas bactérias.

Peso das bactérias na Terra

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Reprodução/Dubai Media Office/Twitter

Hoje, os estudos que investigam a vida das bactérias estimam que elas componham aproximadamente 45% da biomassa terrestre. E que sejam até 78% dos seres vivos de nosso planeta, embora muito pouco se saiba sobre elas. Considerando apenas o corpo humano, estima-se que os cientistas só conhecem 50% de todas as bactérias que parasitam nosso organismo.

A certeza é que elas são a forma de vida mais primitiva na Terra. O primeiro ser vivo que se tem notícia por aqui foi uma bactéria unicelular procarionte, ou seja, uma célula sem organização interna cujo funcionamento orgânico era bem simples. Os fósseis bacterianos encontrados sugerem que tenha ocorrido entre 3,6 bilhões a 4,2 bilhões de anos atrás - a Terra tem 4,5 bilhões.

Onde está a maioria das bactérias?

A mais primitiva das formas de vida é ao mesmo tempo a mais adaptável. Bactérias vivem em qualquer lugar: no frio, no calor, no sintético, no orgânico, na terra e na água. Há mais de 4 bilhões de anos, elas nasceram no enorme oceano tomava o planeta e ainda hoje é lá que se concentram a maioria delas.

O estudo mais completo sobre o habitat de proliferação das bactérias mostrou que até 86% vive na região sedimentar dos oceanos, sendo que a maior concentração de vida bacteriana foi constatada já nas costas continentais.

Bactéria no corpo humano

Organismos vivos são um dos habitats mais ricos para as bactérias. E isso inclui a nossa espécie. Vivemos repletos de bactérias em diversos órgãos de nosso corpo. Estima-se que sejam nada menos de 40 trilhões delas em nosso organismo, sendo que 39 trilhões tem o intestino grosso como residência oficial - as demais ficam sobretudo, no intestino delgado, estômago, pele e boca. Os biólogos calculam que, somadas, elas pesem até 0,2 quilo.

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chombosan/shutterstock

Esta quantidade tão grande de bactérias ligeiramente maior que o número de células que de fato compõem o nosso corpo: aparentemente, são entre 37 e 38 trilhões de células. A proporção um para um de bactérias e células humanas é recente. Em 1972, um dos primeiros estudos a respeito suspeitava que haveria mais de 100 trilhões de microrganismos vivos no corpo de cada um de nós.

Bactérias: as donas do planeta