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Afinal, quantos planetas sabe-se que existem no Sistema Solar hoje?

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Vadim Sadovski/shutterstock

Quem tem mais de 30 anos aprendeu na infância que o Sistema Solar abrigava 9 planetas. Os mais jovens já contabilizavam um a menos após o “rebaixamento” de Plutão, em 2006, fechando a conta em 8: Mercúrio, Vênus, Terra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano e Netuno.

No futuro, porém, não se sabe o que será aprendido pelas crianças, pois além dos atuais 8 planetas gigantes, astrônomos já listaram mais 7, considerados planetas anões, no Sistema Solar.

O que são planetas anões?

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Marc Ward/shutterstock

Um planeta anão, de acordo com as definições da União Astronômica Internacional, faz parte de uma nova classe de corpos celestes, diferente do conceito de planeta. É neste grupo em que Plutão foi incluído ao deixar de ser considerado um “planeta de verdade”.

Além de Plutão, são considerados planetas anões Ceres, o primeiro a ser explorado pela Nasa, Caronte, mais conhecido como um satélite de Plutão, Éris, descoberto em 2005, Makemake, que possui uma pequena lua, Haumea, confirmado como um planeta anão em 2008, Sedna, que teria um raio de 750 km e Quaoar, descoberto em 2002.

Quantos planetas existem, afinal?

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Atualmente o mais certo é afirmar que o Sistema Solar possui 8 planetas, uma vez que os planetas anões possuem definições próprias e não entram na mesma contagem. Mas como não estamos sozinhos no universo, vale saber que fora do nosso Sistema Solar existe um grande número de planetas que sequer foram descobertos ainda.

De acordo com a mais recente avaliação da Nasa, hoje existem 219 candidatos a exoplanetas, nome dado aos planetas que orbitam estrelas que não sejam o Sol. Entre eles, ainda segundo a agência espacial norte-americana, 10 possuem quase o mesmo tamanho que a Terra e têm condições para abrigarem vida.

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