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Baleias nem sempre foram gigantes (elas já mediram apenas 3 metros): entenda

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gremlin/istock

Atualmente, a grande maioria das espécies de baleia possui, ao menos, 10 metros. A baleia-azul, considerada o maior animal do planeta, chega a medir até 30 metros.

Mas, nem sempre foi assim: as chamadas "gigantes dos mares" já foram bem menores, segundo um recente estudo publicado pela revista científica Proceedings of the Royal Society B.

De acordo com a pesquisa realizada em parceria entre o Museu de História Natural Smithsonian e as Universidades Stanford e de Chicago, todos nos EUA, durante aproximadamente 27 milhões de anos praticamente todas as espécies de baleia mediam entre 3 e 10 metros de comprimento.

Baleias pequenas: entenda 

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solarseven/shutterstock

Para chegar à conclusão, os cientistas analisaram fósseis de 63 espécies extintas e de 13 espécies de baleias que ainda existem no planeta.

Foi assim que eles descobriram que as baleias que conhecemos atualmente se tornaram predominantes somente nos últimos 2 ou 3 milhões de anos.

A mudança de tamanho das baleias, segundo o trabalho científico, ocorreu há cerca de 4,5 milhões de anos, no início das glaciações, por causa das mudanças climáticas e ambientais.

Foi então que as espécies maiores de 10 metros começarem a evoluir e as menores começaram a desaparecer aos poucos.

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GUDKOV ANDREY/shutterstock

As glaciações alteraram o suprimento de alimentos nos oceanos, já que as geleiras que cobriram o Hemisfério Norte no período concentraram os recursos essenciais para a sobrevivência da espécie em determinadas áreas, fazendo com que as baleias maiores garantissem vantagem.

As espécies gigantes, explicam os autores do estudo, podiam migrar milhares de quilômetros para aproveitar o suprimento de comida abundante em pontos distantes, dominando os mares graças à sua vantagem evolutiva.

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