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Pontos brilhantes em planeta anão Ceres sugerem evidência de vulcões de água

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Marc Ward/shutterstock

Localizado no cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter, o planeta anão Ceres foi descoberto em 1801. Mas, apenas recentemente chamou a atenção de cientistas alemães que, através de um novo estudo publicado pelo The Astronomical Journal, perceberam que seus pontos brilhantes podem indicar que ele abriga vulcões de água.

A descoberta é importante porque indica que Ceres é, a partir de agora, o corpo celeste mais próximo ao sol a apresentar traços de atividade vulcânica de água e abre interesse para que novos estudos sejam realizados na área.

Planeta anão teria vulcões de água

Visíveis em imagens do telescópio espacial Hubble, os pontos brilhantes que ficam na cratera Occator sinalizariam atividade vulcânica porque o interior do buraco de 92km de diâmetro teria “apenas” 4 milhões, ou seja, muito jovem do ponto de vista geológico, o que possibilitaria o fenômeno.

De acordo com os pesquisadores, a aparência do material brilhante e a idade são indícios de que a área reflexiva de Occator foi formada por um processo eruptivo. O fato ainda teria atirado para regiões externas do buraco central parte de seu material.

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