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Físico da USP responde: como se proteger de raios? É seguro ficar no carro? Usar celular?

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justin / ShutterStock

A chegada do verão é especialmente assustadora para os brasileiros por conta da alta incidência de raios no País. Não é para menos. Por estarmos na zona tropical do planeta, onde o clima é mais quente, o Brasil é o líder de registro deste fenômeno natural, com 50 milhões de raios por ano. 

Infelizmente, muita gente morre em decorrência da forte descarga elétrica: pouco mais de 1.700 foram vítimas fatais entre 2000 e 2014.

Tantas ocorrências fazem com que seja imprescindível saber como se proteger em uma tempestade de raios.  É mais seguro ficar dentro do carro ou andar pela rua? Onde se resguardar e o que você deve fazer se estiver em uma área descampada, como uma praia ou um campo de futebol? 

O professor sênior do Instituto de Física da Universidade de São Paulo (USP) Mikiya Muramatsu responde abaixo às principais dúvidas. 

Entenda também como se forma um raio, como ele pode atingir uma pessoa e qual é a relação da incidência deles com a poluição das cidades.

Como se proteger de um raio

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igor kisselev/Shutterstock

A Física pode ser uma boa aliada para você se informar sobre como se proteger em uma tempestade de raios – mesmo porque, a pessoa atingida pode sofrer queimaduras, danos psicológicos e biológicos. 

Pior: a cada 50 mortes por raio no mundo, uma acontece no Brasil. As vítimas, geralmente, morrem por conta de parada cardíaca e respiratória.

A probabilidade de uma pessoa ser atingida é de 1 em 1 milhão; em um lugar descampado debaixo de uma tempestade forte, a proporção diminui para 1 em 1.000. 

Confira algumas dicas práticas e tire suas dúvidas com as respostas do professor sênior da USP Mikiya Muramatsu.

Dicas práticas

Se eu estiver na rua, qual é a melhor posição para permanecer?

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Zmiter/Shutterstock

É indicado se abaixar, com a cabeça entre as pernas, para tentar reduzir a área exposta do seu corpo. “O raio é atraído para coisas pontiagudas, a que se chama o ‘poder das pontas’”. Então, quanto mais você se encolher, menos pontas do seu corpo servirão de para-raios.

Posso me abrigar embaixo de uma árvore?

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akiradesigns/Shutterstock

“Seguindo a mesma lógica, a pessoa não deve ficar perto de árvores”, explica o professor. “Sem contar que a árvore pode pegar fogo e a pessoa ter uma queimadura”. 

Evite ainda ficar embaixo ou ao lado de objetos altos como torres, postes e estruturas metálicas que estejam na rua: eles também servirão como pontas que atraem os raios – e a eletricidade pode ser passada para você.

Qual é o lugar mais seguro para fugir da tempestade de raios?

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siraphat/Shutterstock

É seguro você buscar abrigo debaixo de um prédio, de preferência que tenha para-raios. 

Abrigos subterrâneos, como metrôs e túneis, também são indicados.

Posso segurar guarda-chuva ou outros objetos metálicos?

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Ohorodniichuk Anastasiia/Shutterstock

A orientação é não segurar nenhum objeto metálico longo, como varas de pesca e tripés. O guarda-chuva também pode atrair raios. E mais: não empine pipas, ande a cavalo, ou nade em piscinas ou no mar. Procure, ainda, evitar andar de moto e bicicleta, pois você estará desprotegido.

Estou dirigindo e começou uma tempestade de raios. O que fazer?

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valeriya_sh/Shutterstock

Permanecer no carro é a melhor opção. “O carro é relativamente seguro, porque ele funciona como uma Gaiola de Faraday (leia sobre o conceito abaixo). Se o raio cai no carro, a descarga escoa para a terra”. Não há perigo considerável em relação à parte elétrica.

É importante, entretanto, não tocar nas partes metálicas do automóvel, pois caso os pneus entrem em contato com água com sal ou metais, o carro pode receber uma corrente elétrica.

Gaiola de Faraday: foi um experimento demonstrado pelo físico e químico inglês Michael Faraday. Ele demonstra que se um condutor for uma esfera oca, a carga elétrica irá se espalhar pela superfície externa do objeto, sem atingir quem está no interior. 

Dentro de casa, o que posso fazer para ficar mais seguro?

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Ohorodniichuk Anastasiia/Shutterstock

Não use telefone com fio ou celular ligado à corrente elétrica. “Há casos de pessoas que estavam no telefone durante uma tempestade de raios e, por causa da carga elétrica que vem pela fiação, morreu”. 

Fique longe de eletrodomésticos e aparelhos eletrônicos ligados à rede elétrica. “Assim que começar a chover, desligue os aparelhos”, orienta o professor. “Assim, eles não correm o risco de queimar”.

Como se formam os raios 

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Shutterstock

“Os raios são descargas elétricas de grande intensidade que conectam o solo e as nuvens de tempestade na atmosfera”, destaca o Grupo de Eletricidade Atmosférica (Elat), órgão ligado ao Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe).

A intensidade é de, em média, 30 mil amperes (1.000 vezes a intensidade de um chuveiro elétrico). A descarga percorre distâncias de até 5 quilômetros.

No Brasil

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nosik/Shutterstock

A alta incidência de raios no Brasil é objeto de estudo constante do Elat. O grupo destaca que a região entre Coari e Manaus, no Amazonas, é a área que mais tem raios do Brasil. 

A ocorrência de raios também está associada às áreas urbanas: com as altas temperaturas e a poluição, se formam ilhas de calor.

Fenômenos naturais