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Por que a gravidez dos elefantes é tão longa? (gestação dura DOIS ANOS!)

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USO/istock

Se você, apesar de conhecer as maravilhas da maternidade, sentiu que o período de gestação foi complexo e exaustivo, acredite: poderia ser pior.

O elefante é o animal que possui o maior tempo de gravidez entre todos os mamíferos: a fêmea passa quase dois anos esperando seu filhote. Dá até pena, né? 

Abaixo, entenda porque a gestação do elefante é tão longa. 

Quanto tempo dura a gestação dos elefantes

Em média, o período de gestação de um elefante é de 680 dias, ou seja, 97 semanas. O tempo pode ser considerado uma verdadeira eternidade se pensarmos que, entre os seres humanos, a gravidez dura cerca de 40 semanas (97 semanas é mais do que o dobro!). Mas como a natureza é sábia, a longa espera não acontece à toa ou sequer está relacionada ao tamanho do animal.

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USO/istock

De acordo com reportagem da revista científica Science, os elefantes demoram para nascer porque já vêm ao mundo com um cérebro em desenvolvimento muito avançado, podendo compreender como funciona a manada e como se alimentar, ensinamentos essenciais para a sobrevivência da espécie.

Mesmo nascendo mais “inteligentes”, os elefantes filhotes ainda vão precisar contar com cuidados da mãe e um círculo de proteção da manada. Além disso, mamam até os 3 anos de idade antes de começarem a se alimentar com raízes, frutas, sementes e capim. O elefante gera apenas um filhote por vez, em 99% dos casos, sendo que 1% restante corresponde ao nascimento de gêmeos.

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