Tigre ou leão: quem vence essa briga no reino animal?

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Aprendemos cedo, ainda na escola, que os Leões são os reis da selva. Indomáveis exibicionistas. Já os Tigres são mais conhecidos como ótimos caçadores.

Mas, e se houver uma briga entre esses dois felinos, quem ganharia?

Batalha no Coliseu

Essa não é uma pergunta sem fundamento. Desde a Roma Antiga, mais de um século antes de Cristo, os leões já eram associados à realeza por conta de uma mitologia do Leão de Nemeia, que dizia que “seus rugidos eram tão estrondosos quanto os raios de Zeus”. O imperador Cesar dispunha de pelo menos 4 mil leões, muitos deles utilizados para batalhas no Coliseu...contra tigres.

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James Ward/Domínio Público

“Os leões, ao contrário dos demais animais selvagens, eram tidos como inteligentes e com emoções parecidas com as dos humanos”, escreveu o historiador Anthony King, no livro “História Natural de Pompeia”. 

Quem leva vantagem?

Apesar de muito ser dito sobre as qualidades do leão, há os que preferem apostar no tigre como vencedor dessa batalha.

“Se eu tivesse que apostar dinheiro nessa batalha, iria no tigre”, disse Craig Saffoe, biólogo e responsável pela área de grandes felinos do zoológico Smithsonian, em Washington (EUA).

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Fazia sentido: os tigres são mais corpulentos e chegam a pesar 360 kg em média, quase 50% a mais que o peso médio do leão (250 kg).

Em tamanho, o leão tem uma pequena vantagem: tem 1,20 m, ante 1,10 m do tigre..

Saffoe diz que a juba do leão lhe confere vantagem, já que protege seu pescoço “e serve como lembrete de que leões machos já são pré-programados para a luta”. Essa predisposição tem a ver com a característica orgulhosa dos leões. Eles carregam esse instinto inclusive em seus habitats naturais – tanto que é muito mais fácil ver leões andando em bandos de dois ou três do que sozinhos, como os tigres.

A preferência dos ‘apostadores’ pelo tigre continuou com o passar dos séculos. Por volta de 1800, o ditador indiano Gaekwad de Baroda arranjou uma luta entre os dois felinos e apostou uma grande fortuna, hoje equivalente a milhões de dólares. Ele foi no leão – e perdeu.

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Leão X tigre: o mais forte

“Leões são mais do estilo ‘vou bater e brincar com você’, e isso dá a eles o luxo de tirar uma casquinha porque têm a cobertura de outros leões”, explicou Saffoe. “Já os tigres não, talvez porque são condicionados por sua evolução a nunca depender da ajuda de ninguém e partir direto pra matar o adversário o mais rápido possível”.

Mais incisivo, o tigre costuma ser fulminante em seus ataques. Por isso que na hora H o tigre costuma derrotar o leão. “O tigre tem vantagem no encontro um contra um, já que este é o modo típico de combate dele”, concluiu uma pesquisa da Universidade de Minnessota.

Um exemplo recente comprova as teses acadêmicas. Em 2011, um tigre-de-bengala acabou brigando com um leão num zoológico da Turquia, após encontrar uma brecha na cerca que separava os animais. Resultado: com um único golpe de sua pata, o tigre cortou a veia jugular do leão, “deixando o animal morrendo numa poça de sangue”, segundo as autoridades do local.

Curiosidades do reino animal