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Iogurtes com lactobacilos e outros probióticos emagrecem, além de regular o intestino

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Segundo a Organização Mundial da Saúde, os probióticos são micro-organismos vivos que, quando administrados em quantidades adequadas, conferem benefício à saúde de quem o consome. São bactérias similares aquelas que estão no intestino e cujo consumo visa restabelecer o equilíbrio do conjunto de micro-organismos que vive no intestino. Geralmente as bactérias provêm de dois grupos, Lactobacillus ou Bifidobacterium. Dentro de cada grupo existem diferentes espécies e dentro de cada espécie existem diversas variedades. Esses micro-organismos estão presentes em diversos alimentos, como iogurtes, leites fermentados, sucos e bebidas de soja. São os famosos iogurtes com lactobacilos vivos.

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Benefícios dos probióticos

Um estudo publicado em 2008 no periódico científico Clinical Infectious Disease, da Universidade de Oxford, revisou as evidências de outras pesquisas sobre os benefícios que os probióticos podem trazer à saúde. Entre as vantagens comprovadas dos probióticos estão: prevenção de diarreia, eczema, infecções respiratórias em crianças, cáries, gastroenterite e tratamento de inflamação intestinal.

O mesmo estudo encontrou indícios de que eles podem ser bons para casos como: prevenção de câncer, prevenção de doença do fígado causada pelo álcool e para tratamento de diabetes, artrite reumatoide e síndrome do intestino irritável.

De lá para cá, a ciência não parou de avançar. Já existem estudos que mostram que os probióticos emagrecem, porque potencializam a perda de peso em mulheres. Veja o que os estudos mais recentes apontam sobre o consumo de probióticos:

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Ajudam a perder peso:Pesquisadores da Universidade de Laval, no Canadá, acompanharam 125 pessoas para descobrir se os probióticos atuam também sobre as bactérias intestinais que ajudam a perder peso. Os participantes fizeram dieta durante 12 semanas e, em seguida, passaram por uma fase de manutenção de peso também de 12 semanas, com a diferença que uma metade consumiu probióticos e a outra metade não, por todo o período. (continua)

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...As mulheres que consumiram probióticos perderam, em média, 4,4 quilos, enquanto as demais eliminaram 2,6 quilos em média. Durante o período de manutenção, aquelas que tomavam probióticos perderam em média 5,2 quilos enquanto quem não tomava não perdeu nada. Os homens que participaram do estudo não perderam peso.

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Pressão arterial:Uma pesquisa publicada recentemente no periódico Hypertension indica que o consumo de probióticos ajuda no controle da pressão arterial. O estudo, conduzido na Faculdade de Medicina da Universidade de Griffith, na Austrália, avaliou outros estudos feitos anteriormente e chegou à conclusão que as pessoas que comem alimentos com probióticos diariamente tem níveis menores de pressão arterial. Os efeitos são maiores para quem já tem hipertensão antes de começar o consumo dos alimentos enriquecidos com os micro-organismos.

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Ainda sobre a pressão arterial, a redução é de, em média, de 3,5 mmHg na pressão arterial sistólica (o número mais alto) e de 2,38mmHg na pressão arterial diastólica (o número mais baixo).

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Combatem resfriados:Um estudo da Framingham State University, nos Estados Unidos, avaliou a ação dos probióticos na duração de resfriados. Cerca de 200 estudantes foram divididos em dois grupos, um deles recebeu probióticos e o outro recebeu um placebo. Os que receberam os probióticos tiveram, em média, resfriados com duração de quatro dias, enquanto o outro grupo manteve os sintomas por seis dias. Eles concluíram que esses micro-organismos são capazes de melhorar a resposta do organismo frente o resfriado, combatendo o vírus.

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Reduzem colesterol:Na McGill University, no Canadá, pesquisadores acompanharam 127 pessoas com altos níveis de colesterol, dos quais metade consumiu um suplemento com probióticos duas vezes por dia, enquanto a outra metade consumiu um placebo. Depois de nove semanas, aqueles que receberam probióticos apresentaram níveis colesterol total nove pontos mais baixo e LDL (colesterol ruim) quase 12 pontos menor. Os níveis de HDL (colesterol bom) não se alteraram.