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Menta: um armazém de propriedades medicinais

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Há vários motivos pelos quais a menta é considerada um armazém de propriedades medicinais. Pode ser usada como purificador do ar e do hálito, é um antiácido natural, resolvendo também uma série de problemas digestivos, e o chá acalma nervos já desgastados.

Uma erva versátil

Sabor agradável, aroma distinto, qualidades medicinais, e outros detalhes mais, fazem desta uma das mais variantes em utilização no reino das ervas. Suas espécies mais populares são a hortelã, a hortelã-pimenta e o poejo. Em termos comerciais, o óleo tem um valor muito maior que as folhas. É com ele que são feitos bálsamos, aromatizantes, gomas de mascar, pasta de dentes, óleos aromáticos, tônicos, sabonetes, loções corporais e óleos de banho, entre outros.

Tanto a hortelã, quanto a hortelã-pimenta, são ricas em minerais essenciais e em vitaminas, que aumentam a resistência do corpo. A abundância maior é em Vitamina C e em caroteno, que livra nosso organismo de radicais livres. Uma xícara de chá após as refeições melhora o processo digestivo, portanto é ideal depois de refeições pesadas. Este chá também pode ser usado para combater hiperacidez e dores abdominais. Quando misturado com sal preto, elimina vermes. Além do chá, as folhas podem ser usadas para fazer um suco refrescante, especial para os dias quentes. Basta espremer 1 limão num copo de água, esmagar 3 folhas de hortelã, misturá-las, e beber. Sentirá frescor imediato.

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Através dos séculos, essa planta medicinal vem sendo usada para tratar e curar doenças respiratórias, afeições orais, e doenças que atacam a pele. As pesquisas científicas já testaram e comprovaram seus benefícios, também para as desordens gastro-intestinais.

Para o trato oral, as folhas de hortelã, quando mastigadas, eliminam o mau hálito, clareiam os dentes, fortalecem as gengivas e previnem as formação de cáries. Fazer o gargarejo do óleo essencial, com água morna e uma pitada de sal, alivia dor de garganta, dor de cabeça, tosse e rinite.

Por suas propriedades antifungicas e anti-bacterianas pode ser usada como expectorante, já que reduz o muco e descongestiona as passagens aéreas. Logo, é um excelente remédio natural para aqueles que sofrem com asma. Também alivia enxaqueca, cãibras, distensões musculares, sendo, ainda, um sedativo leve.

Já o poejo, o popular hortelãzinho, é mais usado para aplicações externas, sendo muito eficaz para repelir insetos. Se ingerido em altas doses pode ser tóxico, provocando lesões hepáticas graves. Seu uso tópico, todavia, trata acne, sarna, dermatite, e queimaduras leves.

Independente da variedade, o uso não é seguro para aqueles que sofrem com azia crônica, inflamação na vesícula biliar, ou danos no fígado. O óleo não deve ser passado no interior do nariz, e doses excessivas, em qualquer caso, podem ser prejudiciais. Esta erva é realmente uma maravilha da natureza, mas deve ser usada com moderação.