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Cães podem ter Alzheimer; entenda

Cao Alzheimer cachorro velho
Shutterstock

Se você pensa que seu cãozinho está livre de doenças degenerativas, está enganada! Os cães podem ter uma doença degenerativa relaciona ao envelhecimento muito parecida com o Alzheimer em humanos. A disfunção cognitiva canina envolve uma série de mudanças comportamentais e pode se manifestar a partir dos 7 anos de idade. O diagnóstico da doença nos cães é complexo porque não há um exame específico que identifique o problema.

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Sintomas

Segundo a Dra Valéria Corrêa, Diretora Técnica do Hospital Veterinário do Pet Center Marginal, entre as manifestações desta doença estão desorientação do cão (envolve momentos de agitação e/ou de sonolência), redução de atividade física, mudanças no padrão do sono, perda de memória visual e alteração nos hábitos de higiene. "São animais que passam a urinar e defecar em qualquer lugar, que deixam de interagir com a família, trocam a noite pelo dia e, em alguns casos, passam a não reconhecer mais os próprios donos, ficam apáticos", esclarece.

[[{"fid":"","view_mode":"default","fields":{"format":"default","field_file_image_description[und][0][value]":""},"type":"media","link_text":null,"attributes":{}}]] Mudanças no padrão do sono é um dos sintomas da disfunção caninaCrédito: Shutterstock

Tratamento

O tratamento pode incluir medicação e mudança na dieta do animal para uma ração rica em antioxidante, que auxiliam no combate aos radicais livres que, por sua vez, retardam o envelhecimento. Além disso, o mais importante é que os donos tenham paciência. "Infelizmente se trata de uma doença que interfere na qualidade de vida do pet. É essencial que os donos entendam que o cão não se comporta assim por vontade própria e tenham paciência e carinho na hora de cuidar desses velhinhos", alerta Valéria Corrêa.

Dicas para cuidar de cães com disfunção cognitiva

Não deixar o animal sozinho por longos períodos, já que eles podem ficar confusos ao se enfiarem em lugares restritos da casa e não conseguirem sair, como embaixo de móveis, atrás de portas.

São cães que irão dormir por mais tempo, é normal - isso acontece não só pela doença, como pelo envelhecimento. O ideal é levá-los mesmo dormindo para fazer as necessidades ou recorrer às fraldas descartáveis (mas nem todos animais se adaptam).

Se possível, deixar o espaço livre onde esses animais ficam para que possam caminhar, quando desejarem, sem acidentes. Manter a caminha higienizada e respeitar a lentidão nos momentos de passeio.

Como podem ocorrer também mudanças no apetite do animal, que troca o dia pela noite, deixe a ração disponível e a água por tempo indeterminado. Converse com o veterinário para indicar opções pastosas para facilitar a mastigação do cão.

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