Cada año es una nueva oportunidad: Harvard te brinda 8 consejos para cumplir tus propósitos

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Perder peso, dejar de fumar, ahorrar dinero y viajar son algunos de los propósitos más comunes para el Año Nuevo. Pero la mayoría perdemos de vista esos propósitos para el comienzo de febrero. De acuerdo a Forbes, un estudio de la Universidad de Scranton estima que solamente el 8 % de las personas mantienen y cumplen sus propósitos de Año Nuevo. ¿Por qué somos tan incapaces de sostener la motivación en el tiempo?

Cómo cumplir los propósitos de Año Nuevo

En realidad no somos nosotras el problema; el secreto está en la forma de ponernos metas. La psicóloga social Amy Cuddy, de la Universidad de Harvard, explica para Business Insider: «somos malísimos para establecer metas razonables». Y cuando no llegamos a una meta imposible, desciende nuestra motivación y autoestima, y nos sentimos derrotadas, cuando lo cierto es que hemos cumplido ciertos objetivos sin darnos crédito por ellos.

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Piensa en tus metas

Sueña en grande: aunque no sea realista completar todos tus objetivos en el nuevo año, ¿qué querrías lograr a largo plazo? Es importante que te preguntes por qué quieres lograr un cambio. ¿Cuáles son sus beneficios? Si no puedes encontrar muchos, ¿realmente vale la pena esforzarse?

También debes medir si es una meta alcanzable, tangible. Todo cambio es un proceso; si, por ejemplo, deseas bajar de peso, está bien. Pero 50 kg en un año puede ser una meta poco realista. Lo más común es que, haciendo dieta y ejercicio regularmente, las personas pierdan el 10 % de su peso en un año.

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Ve de a poco

Como humanos, podemos concentrarnos en una cosa a la vez, o dos, como máximo. Si has soñado en grande para el año que comienza, es conveniente que crees una lista de propósitos con uno o dos ítems, nada más; esta es la recomendación de la American Psychological Association (APA), la organización estadounidense de psicólogos. ¿Qué tan difícil es bajar de peso mientras dejas de fumar mientras planificas un viaje a otro continente mientras…?

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Prémiate por los pequeños logros

Se vale soñar en grande, mientras planifiques tareas realistas y te premies por los logros pequeños. A veces, subestimamos lo importante que es darnos a nosotras mismas una palmadita en la espalda y decirnos «¡bien hecho!».

Por eso, ponte metas pequeñas que puedas alcanzar cada tres meses. El 31 de diciembre del próximo año todavía está lejos, ¿verdad? Pero el 31 de marzo es una fecha más tangible. Por eso, decide que a tres meses de comenzado el año vas a cambiar algún pequeño hábito que te permita alcanzar tus logros. Por ejemplo, solo comprar una prenda de ropa por mes para poder ahorrar más dinero. Si el 31 de marzo tienes como máximo tres prendas nuevas y has logrado invertir el dinero en algo más provechoso, podrás sentirte orgullosa de tu logro durante el año, en lugar de solo evaluarlo a su fin.

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Comprométete con otras personas

¿No puedes mantener la motivación para ti misma? Promete a otras personas que cumplirás tus metas. Probablemente, a ellos les interesen también. Promete a tu pareja que comerán más sano y que te encargarás de pensar un menú menos calórico para los dos. Promete a tus hijos que dejarás de fumar. Promete a tus amigas (y haz que te prometan) que harán un viaje juntas. Al comprometerte con otras personas que te importan, encontrarás mucho más sencillo mantener la motivación, de acuerdo a Harvard.

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Reconoce que habrá caídas

Algo importante para cumplir los propósitos de Año Nuevo es que tu ánimo no se desmorone ante la primera caída. Volviste a fumar, encendiste un cigarrillo y diste una pitada. No puedes hacer nada para cambiar el pasado. Solo puedes darte cuenta, pensar en qué tanto quieres alcanzar tu meta de dejar de fumar y tomar el coraje para apagarlo.

Solo sé amable contigo misma y reconoce que cada cambio es lento y exige un proceso de adaptación. Las caídas sucederán, solo hay que saber levantarse y seguir.

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Aprende de otros años

Cada vez que fallas en cumplir una meta, deberías preguntarte por qué y aprender de tu error, tomarlo como una lección de la vida que te acerca al éxito. Quizá en otros años te pusiste la meta de ir todos los días al gimnasio, y no funcionó. Este año puedes ponerte la meta de ir cuatro días, a ver si puedes mantenerla.

Piensa las metas en positivo

A veces subestimamos el poder de nuestros pensamientos. El propósito de dejar de comer comida chatarra se concentra en el mal hábito y de alguna manera lo invoca, al pensar en él. Es un truco psicológico que tiene cierta ironía: según la APA, el escritor Fiódor Dostoyevski anotó en un diario de viaje: «Trata de ponerte esta tarea: no pensar en un oso polar; verás que la maldita cosa viene a tu mente a cada minuto». Esto probó ser cierto un siglo después, a través de experimentos de psicología con el método científico. Al pensar «no tengo que comer comida chatarra», ¿no te vienen ganas de una hamburguesa?

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Además de eso, los pensamientos negativos estimulan la aparición de sentimientos negativos. «Algunas emociones negativas son motivantes, pero la mayor parte de ellas no», afirma Cuddy. Con estas expresiones te denigras incluso antes de empezar a intentarlo. Comer más sano es un propósito que te mantendrá motivada.

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Siéntete agradecida

«Olvídate de la perfección», es el último consejo de la prestigiosa universidad. Hacer poco ejercicio es mejor que no hacer nada. Ahorrar poco dinero es mejor que no ahorrar nada. Elige la acción, aunque te parezca insuficiente, a la completa inacción del abatimiento. Si tu meta para hoy era completar 30 minutos corriendo y solo hiciste 10, siéntete agradecida de igual manera. Mañana tienes la oportunidad de hacerlo mejor.

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