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El Brazo LUKE le permite a las personas sentir y es una prótesis inspirada en Star Wars

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Lucasfilm Ltd | Ociacia / Shutterstock.com

Todos los días hacemos miles de cosas con nuestras manos. Desde las más sencillas como apagar el despertador y frotarnos los ojos, hasta las más dulces como pasar los dedos delicadamente por el cabello de alguien que queremos. De hecho, podemos casi apostar que en estos momentos estás sosteniendo tu celular con una mano.

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Ociacia / Shutterstock.com

Son tantas las acciones que realizamos con ellas, que muchas veces las obviamos. Sin embargo, las personas que por alguna accidente o circunstancia trágica de la vida son privadas de estas extremidades son quienes realmente valoran y extrañan la increíble capacidad de sentir y agarrar las cosas.

Gracias al avance de la ciencia y la tecnología, en específico la neurotecnología y neurocirugía, así como a las mentes brillantes de ingenieros biomédicos de la Universidad de Utah, la Universidad de Chicago y Cleveland Clinic, las personas que han sufrido amputación de manos pueden volver a sentir y mover objetos con un innovador brazo protésico.

Brazo LUKE

El brazo LUKE, nombrado de esta forma por la mano robótica que Luke Skywalker obtuvo en Star Wars: Episodio V - El Imperio contraataca, es una prótesis de tecnología de punta que no sólo permite que las personas muevan los dedos con tan sólo pensarlo, también les permite sentir los objetos para saber exactamente cuánta presión deben ocupar para realizar las acciones exitosamente.

¿En algún momento has pensado cómo tu cerebro sabe cuánta fuerza debes aplicar para romper un huevo o sostener una uva? Los investigadores del Brazo de LUKE se enfocaron en ello y crearon un sistema que permite que esta prótesis tenga la capacidad suficiente para realizar acciones delicadas, tales como arrancar una uva del racimo sin aplastarla.

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University of Utah Center for Neural Interfaces

El increíble logro de mover y sentir

El desarrollo del brazo de LUKE ha sido un trabajo de alrededor de 15 años. Esta prótesis está hecha principalmente de motores metálicos, recubiertos con una silicona transparente sobre la mano que simula la piel.

Esta increíble 'carcaza' cuenta con un extraordinario sistema interno y externo que se conecta a los nervios de la persona y envía y recibe información para mover los objetos. Es decir, tiene alrededor de 100 microlectrodos y cables que se colocan en los nervios del antebrazo de la persona, una computadora externa recibe las señales y le indica al brazo que se mueva.

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Dan Hixson/University of Utah College of Engineering

Lo mejor de esta innovación tecnológica es que no sólo se queda ahí, sino que para mover correctamente un objeto el cerebro debe de sentirlo, de tal forma que así tendrá una información más completa sobre la presión que debe ejercer. Una información que no sólo se obtiene con la vista, sino también con el tacto.

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El estudio publicado por la revista científica Science Robotics contempló siete sujetos prueba que comprobaron la eficacia del Brazo LUKE. Keven Walgamott, un agente de bienes raíces, fue uno de los afortunados que, gracias a esta tecnología, pudo volver a experimentar la sensación de sostener la mano de su esposa.

Asimismo, realizó otro tipo de tareas como recoger un huevo sin romperlo, ponerse su anillo de bodas, pelar un plátano y sostener uvas sin aplastarlas. ¡Todas estas acciones con tan solo pensarlas!

Un futuro prometedor

Por el momento el brazo LUKE funciona conectado a una computadora externa que le ayuda a realizar todo este proceso de sensación y movimiento. Sin embargo, Gregory Clark, uno de los investigadores titulares de este proyecto, asegura que el equipo de ingenieros está desarrollando una versión portátil conectada de forma inalámbrica, que le permita a las personas una total libertad de sus movimientos sin estar conectadas a una computadora externa.

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