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Hackers con computadoras cuánticas serán una pesadilla para la seguridad y ya se están probando soluciones

No es una novedad que el mundo va camino a dejar de usar el dinero físico para reemplazarlo por otros métodos más seguros y más confiables.

Entre estas distintas formas de pago se encuentran las criptomonedas (que es la traducción del término «cryptocurrency» en inglés.

Estas monedas suelen ser más seguras —teóricamente— que el resto de los métodos debido a que funciona mediante cadena de bloques.

¿Qué son las cadenas de bloques?

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Hemera

La cadena de bloques es un método de seguridad que consta en una base de datos formada por bloques distribuidos en distintos lugares físicos pero relacionados entre sí. Lo que teóricamente permite este método es la creación segura de datos sin posibilidad de ser cambiados en el tiempo.

El potencial de este método de seguridad radica en la encriptación de los bloques. Cada bloque luego de ser encriptado recibe un valor único y cuando surge una nueva transacción todas ellas se agrupan en un nuevo bloque con un nuevo valor que además contiene los valores de los bloques anteriores.

Cualquier cambio o manipulación en el registro de las transacciones entonces sería obvio debido a que el número correspondiente al bloque cambiaría. Lo que sucede con la cadena es que cuando el número de un bloque cambia y no concuerda con el número guardado en los bloques de otras computadoras el número en discordia es descartado.

En el campo de las criptomonedas esta cadena funciona como una especie de notario público y es por lo tanto una forma de evitar falsificaciones, errores y trampas al sistema.

Las criptomonedas alcanzaron en el mes de mayo de 2017 la cantidad de 90.000 millones de dólares de capitalización en el mercado. Este es un buen indicador de las enormes expectativas que hay sobre el método y de cómo en un futuro se puede convertir en una parte fundamental de nuestras transacciones.

La amenaza hacker

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aetb/iStock/Thinkstock

Los especialistas han señalado que aunque actualmente la criptomoneda no es vulnerable a los ataques de fuerza bruta podría llegar a serlo en el futuro si las computadoras cuánticas comenzaran a funcionar.

Los ataques de fuerza bruta consisten en modificar el registro generando un nuevo número de encriptación para el bloque y verificando que sea el mismo que está en el resto de los bloques. Si no es el mismo número debe ser descartado para probar con otro método de encriptado.

La idea del ataque de fuerza bruta es hacer ese proceso la cantidad de veces que sea necesario para encontrar el número correcto; un método que le puede llevar al hacker mucho tiempo y millones de intentos.

Las computadoras clásicas no pueden en este momento ser una amenaza debido a que no son capaces de enviar múltiples intentos al mismo tiempo ni de romper la encriptación —el proceso es realmente complejo—, pero la computadora cuántica del futuro probablemente será capaz de hacerlo pues es probable que pueda realizar una enorme cantidad de procesos al mismo tiempo en lugar de ir haciéndolo de a uno. 

Frente a este problema es que Evgeny Kiktenko y sus compañeros del Centro Cuántico de Rusia —que se encuentra en Moscú— han construido y diseñado un sistema de seguridad basado en la mecánica cuántica.  

La seguridad cuántica

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iStock/ThinkStock

Este nuevo sistema creado por los desarrolladores rusos está basado en un modelo en el cual cada transacción entre personas contiene información sobre el remitente, sobre el receptor, sobre el momento de la creación y sobre la transacción en sí misma.

Luego de que la transacción es encriptada la información es enviada a las otras partes de la cadena que intentarán verificar que la lista de transacciones sea congruente y que todas las partes de la cadena tengan la misma información.

El principal peligro que identificaron los investigadores es que si una persona se hiciera pasar por múltiples usuarios podría verificar una información que no es verdadera.

Lo que ellos han decidido es entonces generar un método en el cual los usuarios sean verificados por un código cuántico entre transacciones. La información de una transacción entre dos personas será enviada entonces mediante un método cuántico que no puede ser copiado o modificado por un hacker sin ser destruido.

La idea del nuevo método es que las personas en una cadena de bloques tengan la seguridad de que están recibiendo información verídica y no información hackeada.

Marcos Mesa Sam Wordley / vía: Shutterstock

Kiktenko y sus compañeros han dicho que el sistema está basado en un modelo de seguridad cuántica disponible comercialmente creado por la empresa suiza ID Quantique.

Según ellos indicaron han desarrollado «un protocolo de bloques con la información segura de autentificacón basado en una red en la que cada par de nodos está conectado por un enlace de distribución de la clave cuántica».

Los desarrolladores indicaron que ya han probado el método en una red de cuatro usuarios en donde uno de ellos está intentando hacer un doble gasto de una moneda. Con el nuevo método se elimina la transacción deshonesta luego de la segunda ronda de comunicación lo que permite la creación de «un bloque que contiene solo transacciones legítimas».

Sin embargo, como el método de seguridad perfecto no existe, este sistema también tiene problemas: si más de un tercio de las partes se pone de acuerdo para falsificar una transacción la cadena podría fallar por completo y hacer la falsificación se volvería algo simple.

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Hlib Shabashnyi/iStock/thinkstock

Por otro lado existe un problema en cuanto a la tecnología debido a que para que el método comience a funcionar a mayor escala haría falta la creación de un Internet cuántico que permita este tipo de transacción a larga distancia.

Si bien esta limitación parece ser realmente seria, no deja de ser cierto que la tecnología avanza realmente rápido y que quizás en el futuro podamos tener criptomonedas más seguras e inmunes al ataque de los hackers.

¿Cuál es tu opinión al respecto del nuevo método? ¿Crees que las computadoras cuánticas serán realmente una amenaza para la seguridad?

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