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Appa tiene seis patas por una obvia referencia que no notaste: no sólo es un bisonte

appa avatar la leyenda aang 2
Nickelodeon Animation Studios

Cuando alguien piensa en el equipo Avatar, se imaginan a Aang, Katara, Sokka, Zuko, Toph, Suki o incluso a Momo, pero siempre falta un miembro muy importante, ya que literalmente sin él no hubieran llegado a ningún lado.

Appa es el animal guía de Aang, por lo que están conectados profundamente de una manera espiritual, es por eso que el joven Avatar se sintió lleno de rabia cuando pensó que lo había perdido para siempre en Ba Sing Se.

appa avatar la leyenda aang
Nickelodeon Animation Studios / IMDb

El leal bisonte volador tiene un diseño muy curioso, ya que al igual que la mayoría de los animales del universo Avatar, está basado en animales reales, pero con grandes diferencias que lo hacen único e increíblemente tierno.

Tiene una cola enorme como la de un castor, pero peluda, enormes cuernos, es gigantesco y tiene 6 enormes patas igual de gruesas que el tronco de un árbol.

aang y baby appa avatar
Nickelodeon Animation Studios / IMDb

Curiosamente, el diseño de Appa cambió muchas veces antes de que los productores se decidieran por lo que vimos en la serie.

Uno de los primeros diseños de Appa fue una criatura parecida a un perro, y esa idea se retomó para Naga, la compañera de Korra.

primer borrador de appa avatar
Bryan Konietzko

Después, como puede verse en la página oficial de Tumblr de Bryan Konietzko, los cuernos de Appa eran retorcidos, y el bisonte era un poco más grande y pachoncito.

Ese diseño se eliminó porque los productores se dieron cuenta que iba a ver un poco difícil de animar a Appa si conservaba esos cuernos.

segundo borrador de appa avatar
Bryan Konietzko

Para crear a Appa, Konietzko se inspiró en dos animales de la vida real. La nariz y los cuernos pertenecen al búfalo, mientras que el cuerpo redondeado y la cola alargada es del manatí, el animal favorito del creador de Avatar.

Los manatíes son enormes mamíferos marinos de aspecto y temperamento noble, mientras que los búfalos son conocidos por su fuerza y mal genio.

Pero, ninguno de esos animales responde una de las preguntas más curiosas que los fans se hacen respecto a Appa: ¿Por qué tiene 6 patas felinas?

En el libro Avatar: The Last Airbender. The art of the animated series, Konietzko revela que el diseño de Appa también se inspiró en el gatobus, personaje de Mi vecino Totoro, de Studio Ghibli.

Sin esa información, el parecido es tan sutil que la mayoría de los fans de Avatar y de Totoro no podrían hacer una comparación inmediata. Los únicos rasgos que comparten son su gran tamaño, su capacidad para volar y sus enormes y numerosas patas, solo que el gatobus tiene 12.

En la película, el gatobus es llamado por Totoro para ayudar a la pequeña Satsuki a encontrar a su hermana menor.

mi vecino totoro ghibli anime
Studio Ghibli / IMDB

Como su nombre lo dice, el gatobus es un autobús con forma de gato, ya que tiene ventanas y una puerta para que los pasajeros puedan entrar.

El gatobus corre y se mueve ágilmente, lo que contrasta con el movimiento lento de Appa. Además, tiene una sonrisa muy parecida a la del gato Cheshire, de Alicia en el país de las maravillas.

La influencia de Hayao Miyazaki en Avatar no solo se limita a Appa, ya que podemos ver una animación estilizada, los personajes y la épica historia con un ligero matiz cotidiano.

Tanto Michael Dante DiMartino como Bryan Konietzko han expresado en varias entrevistas su admiración por el director de animación japonés, por lo que no es nada raro que se hayan inspirado en su trabajo.

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Nickelodeon Animation Studios

¿Conocías este gran secreto detrás de la creación de Appa? Da tu opinión en los comentarios.

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