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Si eres de los que pide salsa de la que pica vivirás más, la ciencia explica por qué

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El consumo de picante no está asociado a un deterioro en la salud, sino todo lo contrario: podría ayudarte a vivir más y una investigación lo demostró.

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El consumo de picante usualmente está asociado con enfermedades gastrointestinales por ser un alimento irritante.

Sin embargo, algunos estudios han demostrado que el chile en realidad tiene propiedades antiinflamatorias, antioxidantes y reguladoras de glucosa por la capsaicina, que es el compuesto que le da el sabor picante.

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Tomando el conocimiento previo en cuenta, un grupo de científicos estudió las posibilidades de que el chile tuviera alguna relación con la disminución de riesgo de enfermedades cardiovasculares o cancerígenas.

Los investigadores analizaron 4,729 estudios de 5 importantes bases de datos de salud reconocidas en la comunidad científica. 4 de las investigaciones tenían resultados relevantes que asociaban el consumo de picante con la prevención de enfermedades.

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La nueva investigación consistió en comparar los registros de nutrición de más de 570 mil personas en Estados Unidos, China, Italia e Irán, entre quienes consumen chile constantemente y quienes lo hacen con menor frecuencia o nunca.

Según el análisis, las personas que comen ají tienen una reducción relativa del 26% en mortalidad causada por enfermedades cardiovasculares. El estudio también arrojó una reducción del 23% de mortalidad por cáncer y 25% menos en otras causas.

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De esta manera, los científicos determinaron que hay posibilidades de que las personas que consumen picante tengan vidas más largas que aquellas que no acostumbran hacerlo.

«Nos sorprendió descubrir que, en estudios publicados anteriormente, el consumo regular de chile se asoció con una reducción general del riesgo de muerte por cualquier causa, enfermedades cardiovasculares y cáncer. Esto destaca que los factores nutricionales pueden tener una función importante en la salud general», explicó Bo Xu, autor principal del estudio.

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No obstante, el análisis no determina que consumir más picante aumenta la esperanza de vida o disminuye el riesgo de padecer cáncer, pues existen varias limitaciones en el estudio.

Los estudios revisados incluían datos de salud específicos sobre cada persona, por lo que hay otros factores que podrían estar involucrados en el hallazgo.

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Además, la cantidad y el tipo de chile que consumía cada persona era variable, entonces no se puede determinar cuáles son las propiedades del alimento que están asociadas a una vida más larga.

«Se desconocen los motivos y mecanismos exactos que podrían explicar nuestros hallazgos. Por lo tanto, es imposible afirmar de manera concluyente que un mayor consumo de chile prolongue la vida y reduzca las muertes», dijo el investigador.

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Los datos todavía son analizados y presentarán los resultados completos durante la Sesiones Científicas 2020 de la Asociación Americana del Corazón.

Los investigadores señalan que el hallazgo no es concluyente y se necesitan más estudios al respecto, pero existe la posibilidad que el consumo de picante prolongue la esperanza de vida, así que no hace daño comer un poquito de picante todos los días.

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