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¿Por qué hay personas usando mascarillas de cobre para protegerse del coronavirus?

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Para frenar la propagación del COVID-19, las organizaciones de salud no han dejado de difundir recomendaciones sanitarias entre la población.

Lavar frecuentemente las manos, desinfectar los objetos de uso diario y el distanciamiento social son algunas de ellas.

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Asimismo, el uso de mascarillas que cubran la boca y la nariz es una medida cautelar necesaria para evitar la transmisión de partículas infecciosas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que tanto las personas sanas como los pacientes con coronavirus usen cubrebocas de tela al estar en lugares públicos.

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No obstante, se sigue buscando una mayor protección con otro tipo de materiales que no sean el algodón. Por esta razón, varias empresas están comercializando tapabocas de cobre, pero ¿qué tan efectivos son?

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El uso médico del cobre

El cobre y sus compuestos se han utilizado durante muchos años como agentes desinfectantes, gracias a sus propiedades antimicrobianas.

De acuerdo con un estudio publicado por la Society for Applied Microbiology, algunos metales pesados como el cobre, el oro y el plomo liberan iones que interfieren con el desarrollo de los microorganismos.

cobre en partes
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En algunos casos, los iones del cobre se unen a la membrana celular, causando oxidación y rompiendo la cubierta que protege al microorganismo.

A pesar de que los mecanismos actúan diferente con cada bacteria, se cree que el cobre es tóxico para la mayoría de ellas, razón por la cual se usa en los hospitales para mantener un entorno más estéril y sanitizado.

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En cuanto a la transmisión del coronavirus, una investigación publicada en The New England Journal of Medicine asegura que éste pierde su capacidad de propagación a tan sólo cuatro horas de haber tenido contacto con superficies de cobre.

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Este resultado ha puesto sobre la mesa la idea de si una mascarilla con hilos de cobre puede proteger mucho más que un cubrebocas convencional.

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¿Funcionan los cubrebocas de cobre?

Los tapabocas con cobre tienen ciertas ventajas frente a los de algodón u otro tipo de materiales, puesto que el coronavirus puede morir más rápido al tener contacto con este metal.

cobre contra coronavirus
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No obstante, las mascarillas están pensadas principalmente para proteger a los demás en caso de que tú seas la persona infectada con COVID-19, no tanto para filtrar el aire.

cubrebocas con hilos de cobre
Kuhn Copper Solutions

Michael Schmidt, profesor de microbiología e inmunología de la Universidad de Medicina de Carolina del Sur, indica que es importante verificar cómo se fabrican estos cubrebocas y la cantidad de cobre que contiene, ya que hasta el momento las únicas mascarillas cuya efectividad ha sido comprobada se usan en hospitales.

Las que venden en Internet aún no cuentan con una certificación que garantice cierta protección frente al virus, pues no han sido probadas en laboratorios.

produccion de cubrebocas laboratorio
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Es importante recordar que aunque se utilice un cubrebocas (ya sea de algodón o de cobre) se debe continuar con las principales medidas preventivas, como el correcto lavado de manos, no tocarse la cara y mantener una sana distancia.

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