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La cura contra el coronavirus tiene un gran problema del que nadie está hablando

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Hasta hora, las investigaciones estadounidenses (lideradas por el doctor Anthony Fauci) colocan al Remdesivir —un medicamento originalmente diseñado para combatir el virus del ébola)— como la cura potencial y definitiva contra el coronavirus (COVID-19).

Los ensayos clínicos a su alrededor fueron exitosos, e incluso se demostró que su administración reduce la tasa de mortalidad entre los pacientes contagiados (sólo de 8 % en comparación con otros medicamentos).

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Ahora que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) autorizó el Remdesivir para uso de emergencia en pacientes con coronavirus graves, el medicamento experimental está un paso más cerca de la aprobación completa, es decir, de su distribución comercial.

Sin embargo, es pronto para cantar "victoria": es justo en esta fase que cuando la mayoría de los medicamentos obtienen su precio comercial... y el Remdesivir podría estar lejos de ser asequible para todos los bolsillos.

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Cabe aclarar que Gilead Sciences —principal fabricante de Remdesivir— por ahora está donando su suministro inicial de 1.5 millones de dosis. Sin embargo, la compañía anunció que deberá comenzar a cobrar por el medicamento para que su producción sea sostenible en el mediano plazo. Su CEO, Daniel O'Day, es claro al respecto desde su junta de accionistas:

No está claro cuándo se puede tomar esa decisión (determinar un precio final). En el futuro, desarrollaremos un enfoque que se guíe por los principios de accesibilidad (distribución) y acceso (consumidor). La inversión en Remdesivir este año podría ser de hasta $1000 millones de dólares o más, en gran parte para aumentar la capacidad de fabricación.
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Ahora bien, ante el sistema actual y el apego a la economía "antes de la pandemia", ¿cómo equilibrará la empresa sus cálculos comerciales con el valor potencial del medicamento para la comunidad global?. Gilead aún no ha establecido un precio para el Remdesivir, pero bajo las condiciones convencionales, no podría hablarse de un "remedio pagable" para la mayor parte de la población.

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David Ramos vía Getty Images

Sin embargo, ante el remedio que podría literalmente significar la salvación de la humanidad, podrían no caber las regulaciones de antaño. Por su parte, el presidente del Instituto de Evaluaciones Económicas Clínicas (ICER), Steven Pearson, tiene sus propias estimaciones y las reveló en una entrevista con NPR:

Si el precio se basa sólo en el costo de hacer el medicamento, una dosis de Remdesivir para 10 días debería costar alrededor de $10 dólares. Pero si el precio del medicamento se basa en su efectividad (que se pretende sea la más acertada a nivel mundial) la misma dosis podría llegar a costar alrededor de $4,500 dólares (es decir, casi 110 mil pesos mexicanos). Más aún tomando en cuenta el "plus" que posee el  Remdesivir para reducir los casos mortales de COVID-19.
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Aunque Pearson apela porque el coronavirus sea la excepción y de alguna manera Gilead sea financiado por entes mayúsculos, recordó en su entrevista el historial "impagable" para medicamentos de la mencionada empresa:

En ocasiones pasadas, la compañía cobró hasta $ 1,000 dólares por píldora Sovaldi, una cura para la hepatitis C. Por otra parte, su medicamento contra el VIH (Truvada) puede costar hasta $ 22,000 dólares por tratamiento anual.

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Quizás la apremiante de "pandemia" llame a más accionistas de Gilead para rebajar la carga económica al público, después de todo, sería la alternativa más demandada a nivel mundial de probar una eficacia implacable contra el coronavirus. 

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