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Un sencillo análisis de sangre podría detectar el Alzheimer antes de sus primeros síntomas

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El Alzheimer es una enfermedad degenerativa, que de manera gradual daña las neuronas hasta provocar que el paciente olvide muchos aspectos de su vida. Por eso, es importante detectarla en etapas tempranas para prevenirla.

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Blurry Me vía Shutterstock

Cada año, la ciencia enfoca grandes esfuerzos para conocer más acerca de este padecimiento.

Un equipo del Departamento de Psiquiatría y Neuroquímica de la Universidad de Gothemburg, Suecia, publicó un estudio para dar a conocer que el Alzheimer podría detectarse con tiempo, por medio de una prueba de sangre.

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Ronald Rampsch vía Shutterstock

La investigación, dirigida por el doctor Thomas Karikari, se enfoca en hallar una variación de una proteína llamada P-tau181, que se encuentra en grandes cantidades en el organismo de las personas con Alzheimer, pues esta molécula se adhiere al tejido cerebral lesionado.

Si los científicos encuentran grandes cantidades de esta molécula en la sangre, significa que los daños neuronales están comenzando. Esto permitirá prevenir, por medio del tratamiento adecuado, que la enfermedad mental se desarrolle rápidamente.

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La prueba es conocida como Medición Molecular Sencilla (SIMOA, según sus siglas en inglés) y permite el estudio de proteínas y células que residen en una menor cantidad dentro del flujo sanguíneo. Es más simple que otros métodos como la tomografía.

En el pasado existían estudios que determinaban problemas neuronales, pero no especificaban qué enfermedad podía sufrirse, lo que dificulta encontrar un tratamiento preventivo; así que este desarrollo es importante, pues permitiría por fin avanzar en el combate contra el Alzheimer.

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Otra ventaja, en comparación de previos estudios, es que al ser un conteo sensible de células sanguíneas es más económico, así que integrarlo a los sistemas de salud mundiales debería ser mucho más sencillo y accesible.

Para cerrar, el doctor Karikari asegura que SIMOA ayudará a combatir el Alzheimer al también medir la cantidad de proteína P-tau181 en el organismo mientras se mantiene un tratamiento, ya que se podrían registrar reducciones de la molécula en la sangre de manera puntual.

¿Qué te parece este nuevo experimento? ¿Crees que podría ser desarrollado para su aplicación pública y cuándo piensas que se lograría colocar?

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