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¿Por qué a muchos pacientes con coronavirus los acuestan boca abajo?

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Mongkolchon Akesin vía Shutterstock

Desde que la Organización Mundial de la Salud declaró al coronavirus COVID-19 como pandemia, las investigaciones sobre el nuevo virus no han dejado de aparecer.

A la fecha se sabe que esta cepa puede desencadenar diversas complicaciones, algunas tan graves como el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS).

virus sindrome respiratorio agudo severo
Kateryna Kon/Shutterstock

Su rápida propagación ha llevado a que especialistas, médicos y científicos estudien las formas de contagio y los efectos que tiene en el cuerpo, así como una posible cura para esta enfermedad.

En diversas investigaciones se ha puesto de manifiesto que a muchos pacientes con COVID-19 se les recuesta boca abajo. ¿A qué se debe esta posición?

boca abajo pacientes hospital coronavirus
David Ramos/gettyimages

Boca abajo como salvavidas

De acuerdo con la doctora Mangala Narasimhan, directora regional de cuidados críticos de Northwell Health, colocar a los pacientes en esta posición es una forma efectiva de mantenerlos estables en cuidados intensivos.

Los médicos descubrieron que poner a las personas más enfermas sobre su estómago ayuda a aumentar la cantidad de oxígeno que llega a sus pulmones.

coronavirus en pulmones ilustracion
Iokanan VFX Studios/Shutterstock

Con esta sencilla acción, se han observado casos de mejoría en muy poco tiempo, pues al ponerlos boca abajo se optimiza la función de los pulmones.

Mientras que permanecer de espaldas hace que el peso del cuerpo aplaste algunas secciones de estos órganos, complicando la entrada del oxígeno.

cuando deja de ser contagioso el coronavirus
Kobkit Chamchod/Shutterstock

Según Narasimhan, la mayoría de los pacientes con coronavirus fallece por el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS), el cual también afecta a personas con influenza, neumonía y otras enfermedades respiratorias.

enfermo con respirador
Chubykin Arkady/Shutterstock

El SRAS provoca una acumulación de líquido en los sacos de los pulmones, que no permite que el oxígeno llegue de manera correcta, de acuerdo con Mayo Clinic. A su vez, la presencia del líquido ocasiona una inflamación en estos órganos.

Dicha complicación también la están experimentando los pacientes más graves con COVID-19, por lo que tumbarse boca abajo es útil para reducir la presión.

posicion boca abajo paciente con covid 19
Sascha Schuermann/gettyimages

Estudios previos avalan esta técnica

Si bien ahora se está usando esta posición para salvar vidas, fue en 2013 que un estudio publicado en la revista The New England Journal of Medicine encontró que los pacientes con problemas respiratorios y que usaban ventiladores tenían menos riesgo de fallecer si los colocaban boca abajo.

No obstante, el estudio sólo examinó a personas que usaban dichos respiradores, por lo que aún no está del todo claro si ese efecto también funciona para los pacientes que no están tan graves.

paciente con respirador coronavirus mujer hospital
Halfpoint/Shutterstock

A pesar de que esta técnica ha tenido éxito en muchos casos, hay algunos inconvenientes, pues no todos los enfermos pueden permanecer tanto tiempo boca abajo.

Asimismo, las personas con coronavirus que tienen ventiladores requieren más sedación cuando están en posición sobre el estómago, por lo que podría alargar su estancia en los cuidados intensivos del hospital.

paciente en hospital cuidados intensivos
Gorodenkoff/Shutterstock

Los médicos aún están analizando el los beneficios de permanecer boca abajo y el tiempo que los pacientes deberían estar en esa posición.

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