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La cura contra el cáncer podría estar muy cerca, gracias a un descubrimiento accidental

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El cáncer es una de las principales causas de muerte en el mundo. De acuerdo al Informe Mundial del Cáncer del 2014, cada año se diagnostican más de 14 millones de casos, de los cuales 8 millones son mortales.

Debido a eso, científicos de todo el mundo centran sus esfuerzos en encontrar un tratamiento eficaz que elimine y prevenga esta enfermedad, pero sobre todo que no cause daños colaterales en la salud del paciente.

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Una nueva esperanza

Investigadores de la Universidad de Cardiff descubrieron un nuevo tipo de receptor de células inmunes, lo que podría conducir al desarrollo de una novedosa terapia que ataque al cáncer de células T, mismas que provocan una gran gama de tumores.

Lo mejor es que el mismo tratamiento podría ser efectivo para diversos tipos de cáncer.

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Los avances de su investigación fueron publicados en la revista Nature Immunology, el 20 de enero del 2020.

Si bien las pruebas únicamente se han realizado en ratones y en células humanas en el laboratorio (lo que implica una fase temprana del experimento), los resultados preliminares son bastante prometedores.

deteccion de cancer
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El descubrimiento fue "accidental" y sucedió mientras los científicos analizaban muestras de sangre para encontrar una forma de combatir bacterias. Fue ahí cuando se percataron de la existencia del nuevo tipo de receptor en las células T.

¿Qué son las células T?

Las células T son un tipo de glóbulos blancos que se encuentran muy involucrados en la función del sistema inmunológico.

Cuando una célula defectuosa o algún otro organismo extraño entra en el cuerpo las células T lo atacan, por lo que son muy útiles para combatir infecciones.

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En la actualidad, las células T se usan en una terapia llamada CAR-T, en la cual los médicos aumentan la función de las células T y las dirigen específicamente contra las células tumorales.

En los tratamientos con CAR-T, los médicos extraen las células T de la sangre de los pacientes y las manipulan genéticamente en el laboratorio, para que identifiquen y apunten específicamente a las células cancerosas.

celulas de cancer 0
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Las células T que son editadas se multiplican en el laboratorio, antes de administrarse a los pacientes.

Lamentablemente, la terapia CAR-T tiene sus limitaciones, ya que las células editadas solo pueden reconocer un solo tipo de cáncer. Además, la terapia debe ser distinta para cada persona, debido a un receptor de células llamado antígeno leucocitario humano (HLA).

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El antígeno HLA permite que las células T reconozcan a las cancerosas, pero es diferente de persona a persona, por lo que el descubrimiento de Cardiff toma una gran relevancia.

El nuevo tipo de receptor en las células T, bautizado como MR1 , funciona de una forma similar al HLA, pero con una gran diferencia: no tiene diferencias entre cada persona, lo que podría servir para usarse en una terapia única para una gama amplia de pacientes.

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En las pruebas de laboratorio, las células T con MR1 destruyeron a las células que causan el cáncer de pulmón, melanomas, leucemia y de próstata.

En las pruebas con ratones que padecían leucemia su enfermedad mostró retrocesos considerables, aumentando su esperanza de vida.

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