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Hay un nuevo tratamiento contra el cáncer que reduce los efectos negativos de la radioterapia

nueva radiacion da el tratamiento contra el cancer en un segundo
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El cáncer es una de las enfermedades más graves para el ser humano. Es la segunda causa de muerte en el mundo, ya que le quitó la vida a más de 8 millones de personas tan solo en el 2015.

Los tratamientos contra el cáncer suelen ser muy invasivos, debido a que la mayoría de ellos consiste en aplicar radiación a las células afectadas para eliminarlas, proceso en el cual células sanas también resultan dañadas.

cancer celulas
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Los actuales tratamientos de radioterapia se dividen en varias sesiones a lo largo de semanas, algo que debilita la salud del paciente.

Debido a lo anterior, científicos de la Universidad de Pennsylvania están desarrollando un tratamiento contra el cáncer que reduzca drásticamente el tiempo de aplicación a tan solo un segundo.

mujer recibiendo radioterapia
Por ALPA PROD vía Youtube

Los científicos explican a detalle su investigación en un artículo de la revista científica Journal of Radiation Oncology, Biology and Physics.

En el texto, los investigadores detallan cómo usaron la radiación de protones para generar la dosis que un paciente con cáncer recibe durante todo el tratamiento, pero aplicada en menos de un segundo.

radioterapia para pacientes con cancer
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Este tratamiento, conocido como radioterapia FLASH, podría revolucionar al mundo de la oncología en un futuro cercano.

Los investigadores aseguran que FLASH tiene el mismo efecto sobre los tumores que la radiación de fotones tradicional, pero debido al menor tiempo de exposición no pone en riesgo al tejido sano.

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El coautor del estudio, el profesor James M. Metz, afirma que es la primera vez que se publican resultados que demuestran la viabilidad del uso de protones (en lugar de electrones) para generar la dosis de radiación.

Metz explica que en otras investigaciones se han generado dosis similares utilizando electrones, pero estos no logran penetrar lo suficiente en el cuerpo como para ser clínicamente útiles en el tratamiento contra tumores.

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Otros científicos han intentado utilizar los fotones ya disponibles, pero no tienen la capacidad de generar la dosis necesaria.

El estudio de Metz demuestra que con algunas modificaciones técnicas, los aceleradores ya disponibles para los protones pueden alcanzar las dosis FLASH con los efectos requeridos.

«Hemos podido desarrollar sistemas especializados para generar dosis de FLASH, demostrar que podemos controlar el haz de protones y realizar experimentos para ayudarnos a comprender las implicaciones de la radiación» , comentó Metz.

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La clave para el equipo de investigación fue la capacidad de generar la dosis con protones, y aunque se encontraban en un laboratorio especialmente equipado, los científicos tuvieron que desarrollar las herramientas necesarias para medir las dosis de radiación.

Esto debido a que los detectores convencionales se saturaron rápidamente, a causa de los altos niveles radiactivos.

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Los científicos ya están planeando cómo usarán los resultados de su investigación en el futuro para ensayos clínicos, así como las adaptaciones necesarias para las pruebas en seres humanos.

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