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Un nuevo láser promete detectar y destruir el cáncer de piel de manera más efectiva

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El cáncer en la piel es, de acuerdo con la Sociedad Americana de Cáncer, la variante más común de esta terrible enfermedad.

Si bien el melanoma solo aparece en un 1% de los cánceres en la piel, es la causa de muerte más frecuente de este padecimiento.

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En el 2019, tan solo en Estados Unidos, se diagnosticaron más de 95 mil casos de melanoma, de los cuales 7 mil resultaron mortales.

Los expertos de Mayo Clinic explican que los melanomas son contraídos —en la mayoría de los casos— debido a exposiciones prolongadas a los rayos UV del Sol o de camas de bronceado, y por lo regular son más propensos a padecerlo personas de tez blanca.

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En la actualidad, para el diagnóstico y el tratamiento de los melanomas es necesario realizar una biopsia. De encontrarse la anomalía, se debe extirpar con una operación o en casos más graves someter al paciente a una quimioterapia.

Afortunadamente, parece que la ciencia médica ha dado un paso más hacia un tratamiento menos invasivo de esta terrible enfermedad.

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Un nuevo tratamiento contra los melanomas

Investigadores de la Universidad de Arkansas para Ciencias Médicas desarrollaron un láser, capaz de encontrar y eliminar las células tumorales desde el exterior de la piel.

Si bien aún falta mucho para que este láser sea una herramienta de uso común, es hasta mil veces más sensible que los métodos actuales para detectar células cancerosas en la sangre, de acuerdo con un estudio publicado enSciencie Traslational Medicine.

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En la actualidad, los médicos pueden tomar muestras de sangre para evaluar la propagación del cáncer. Sin embargo, a veces estas pruebas no logran encontrar células tumorales aunque estén presentes en la muestra, en especial si el paciente está en una fase temprana de la enfermedad, de acuerdo con el Dr. Vladimir Zharov, uno de los autores de estudio.

Si las pruebas resultan positivas, quiere decir que existe una alta concentración de células tumorales en la sangre. En ese punto, es probable que el cáncer ya se haya diseminado hacia otros órganos, y de ser así ya es demasiado tarde para efectuar un tratamiento eficaz.

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La nueva tecnología de análisis y tratamiento, llamada Cytophone, utiliza pulsos de luz láser en el exterior de la piel para calentar las células de la sangre. Cabe señalar que el láser solo calienta a las células del melanoma, no a las saludables, ya éstas transportan un pigmento llamado melanina que absorbe la luz.

El Cytophone usa una técnica de ultrasonido para detectar las pequeñas ondas emitidas por el calentamiento celular.

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Después de las pruebas en laboratorio y en animales, los investigadores aplicaron esta nueva tecnología en 28 pacientes de piel clara que tenían melanoma y en 19 voluntarios sanos.

Los científicos apuntaron el láser sobre las manos de los pacientes y descubrieron que entre 10 segundos y 60 minutos después el dispositivo identifica las células tumorales.

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Aunado a eso, Cytophone no arrojó ningún resultado falso en los pacientes sanos y tampoco causó efectos secundarios en los voluntarios.

Inesperadamente, el equipo de investigación descubrió que después de la prueba los pacientes con melanoma presentaban menos células cancerosas, a pesar de usar una potencia energética muy baja para los ensayos.

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El Cytophone provoca que la melanina absorba el calor, evaporando el agua que se encuentra dentro de las células. Esto produce una burbuja que se colapsa, destruyendo a la célula infectada.

La siguiente etapa de la investigación consiste en probar el dispositivo en personas con piel oscura, con niveles altos de melanina, aunque son raros los casos de afrodescendientes con melanoma.

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El objetivo de los próximos experimentos también será el optimizar al Cytophone para matar más células tumorales, pero sin dejar de ser inofensivo para las sanas.

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