La edición genética podría ser la herramienta que acabe con el cáncer

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La lucha contra el cáncer es una de las misiones más importantes para la comunidad científica en todo el mundo. Uno de los métodos más recientes que se tienen contemplados para luchar contra este padecimiento tiene que ver con una alteración que parecía imposible: modificar directamente las células afectadas.

En Estados Unidos se ha realizado un ensayo médico con una herramienta de edición genética llamada CRISPR (por sus siglas en inglés que se traduce como "Repeticiones Palindrómicas Cortas Agrupadas y Regularmente Interespaciadas"), dicha herramienta es capaz de alterar genéticamente las células del sistema inmunológico para reconocer el cáncer y combatirlo.

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Con este tratamiento se podrían eliminar tres genes que obstaculizan la capacidad de las células para combatir el cáncer, además de colocar una nueva característica, que impulsa la tarea de eliminar la enfermedad. Como con todo tratamiento médico, podrían existir algunos efectos secundarios, pero son mínimos y manejables.

La terapia fue realizada por investigadores del Centro de Cáncer de Abramson de la Universidad de Pensilvania. Estos investigadores han aplicado la manipulación genética en tres participantes: dos con mieloma múltiple y uno con sarcoma. Las células manipuladas se unieron sin problemas a la diana tumoral y,aunque presentaron efectos secundarios, los médicos los consideraron no graves.

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«Nuestro uso de la edición CRISPR está orientado a mejorar la efectividad de las terapias genéticas, no a editar el ADN de un paciente», puntualizó Carl June, director del Centro de Inmunoterapias Celulares en el Centro de Cáncer Abramson y autor principal de este estudio.

En la terapia también está involucrado el Instituto Parker de Inmunoterapia del Cáncer y Tmunity Therapeutics, una compañía bioterapéutica privada. Y sobre los pacientes elegidos se debe tener en cuenta que fueron examinados antes de ser sujetos al procedimiento para poder asegurarse de que los tumores eran compatibles con el enfoque médico de CRISPR.

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El estudio continúa en “fase 1”, por lo que el análisis genético se mantiene en los pacientes, a los cuales se les sigue monitoreando su condición después de tratamiento. Por otro lado, hay un gran optimismo en el enfoque que puede ser aplicable en múltiples áreas de la terapia genética.

El análisis de los tres participantes que fueron intervenidos por CRISPR muestra que las células modificadas se expanden y sobreviven. Y aunque ninguno ha respondido directamente al tratamiento, los investigadores continúan analizando muestras de pacientes y reconocen que necesitan un seguimiento clínico más largo para seguir estudiando este enfoque.

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Uno de los tres pacientes ha empeorado su estado, por lo que los investigadores revisan las condiciones en las que ocurrió. Para la siguiente etapa, buscan probar el tratamiento en 15 pacientes más con el fin de comprobar su efectividad con mayor seguridad.

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