Demasiado ejercicio puede afectar tu cerebro: científicos explican qué ocurre

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Los beneficios del deporte y el ejercicio alcanzan a todo el cuerpo. No sólo ayudan a que te mantengas en forma, de hecho pueden ser grandes aliados para tu cerebro, gracias a la liberación de endorfinas con las que puedes mitigar problemas de ansiedad, estrés y depresión.

No obstante, todo aquello que caiga en los excesos resulta perjudicial, incluso algo tan positivo como el ejercicio. Cuando el entrenamiento se va a los extremos y se pasan más de cinco horas diarias realizando ejercicios de alto rendimiento, el primer órgano en resultar afectado es el cerebro.

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Esta conclusión fue obtenida por investigadores del Instituto Nacional del Deporte, Experiencia y Rendimiento en Francia (INSEP), y el Hospital de la Pitié Salpêtrière de la ciudad de París.

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Los especialistas involucrados midieron la actividad cerebral de 37 atletas y llegaron a la conclusión de que cualquier rutina excesiva, repercute en la corteza prefrontal lateral del cerebro. En dicha zona es donde se desarrolla la mayor parte de la capacidad para tomar decisiones.

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Para proceder al estudio, los científicos dividieron el grupo de atletas en dos: unos entrenarían con exceso de ejercicio y otros se someterían a ejercicios convencionales, contando con mayor tiempo de reposo.

Después de las jornadas de entrenamiento (que abarcaron en total nueve semanas), los atletas fueron sometidos a pruebas psicométricas para medir su inteligencia a corto plazo: contestar una llamada, escribir sobre su día, memorizar números telefónicos, etc.

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Los resultados demostraron que el grupo excedido en sus actividades físicas, tenía un comportamiento más impulsivo y torpe en comparación con los otros.

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Cabe mencionar que quienes se excedieron en su rutina, vieron también su memoria y raciocinio afectados. Bastien Blain —autor líder del estudio publicado en la revista Current Biology— citó un ejemplo:

«Se les preguntó a los sujetos de estudio: ¿prefieres 10 euros ahora o 100 euros dentro de 10 meses? Los excedidos respondían con inmediatez que querían los 10 euros, mientras que el otro grupo meditaba si era mejor esperar por una mayor recompensa».

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Blain asegura que el cerebro a menudo es "subestimado" dentro de las jornadas de reposo: un deportista que se prepara para cualquier competencia, no sólo debe cuidar de sus rendimiento y alimentación.

El cerebro también es víctima de cualquier extralimitación: se altera el comportamiento, aumenta la ansiedad y se reduce la producción de nuevas neuronas.

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El doctor Blain aseguró que quienes desafían los límites del deporte, son más propensos a recurrir al dopaje y a los esteroides. Sus elecciones impulsivas (aunadas a un deseo infundado de triunfo) los orillan a no meditar en las consecuencias.

Finalmente, la conclusión del estudio invita a cualquier entusiasta del ejercicio a sólo aumentar los retos físicos cuando sea de forma gradual y controlada.

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