Efectos del cigarro: la destrucción del cerebro, pulmones y otros órganos es impresionante

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Cáncer, úlceras, envejecimiento, infertilidad y más: estos son apenas algunos de los innumerables efectos del cigarro en el organismo. Esta droga es tan dañina que, según un estudio de la Universidad Nacional de Australia y publicado por la revista médica BMC Medicine, dos de cada tres fumadores mueren debido a consecuencias de este vicio.

Además de los daños más conocidos a la salud, como cansancio y falta de aire, el humo también afecta a la mayoría de los órganos de nuestro cuerpo. Descubre a continuación cómo ocurre esa destrucción silenciosa.

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En el cerebro

Un estudio de la Universidad King's College London sobre el cigarro constató que los fumadores tienen más dificultades para concentrarse, pensar y memorizar que los no fumadores. Es decir, el tabaquismo causa una grave degeneración cognitiva en el cerebro.

En el corazón y los vasos sanguíneos

En cuanto al sistema circulatorio, el hábito del cigarro tiene serias repercusiones que a continuación enlistamos.

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Infarto

Fumar aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas, como el infarto agudo al miocardio. Este vicio es responsable de más del 40% de las muertes relacionadas a problemas cardíacos, entre personas de hasta 65 años. Además, la nicotina favorece el taponamiento arterial, que es una de las principales causas de infarto y AVC.

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Gangrena

El taponamiento de venas y arterias también puede desencadenar cuadros de salud peligrosos, como la Enfermedad de Buerger. Este mal ocurre cuando existe un déficit de circulación por mucho tiempo en alguna extremidad del cuerpo, causando necrosis y, por consecuencia, la necesidad de amputar el miembro.

Aneurisma de la aorta

Otra enfermedad causada por el cigarro es la dilatación de la principal arteria de nuestro organismo: la aorta. Este cuadro se agrava todavía más si es que la arteria se rompe, lo que provoca hemorragia interna y puede llevar a la muerte.

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Colesterol

El cigarro causa trastornos en los vasos sanguíneos, dejándolos predispuestos a acumular grasas y alterando los niveles de colesterol. En estos casos, la disminución del colesterol bueno y el aumento del colesterol malo contribuyen al taponamiento de las arterias, lo que hace de los tabaquistas víctimas usuales de infartos.

Sistema digestivo

El proceso de la digestión comienza en la boca, continúa en el estómago y termina en el recto. Todos los órganos de este sistema pueden verse dañados por efecto del cigarro.

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En los dientes

Lo químicos presentes en el cigarro reaccionan con la composición de los dientes, dejándolos amarillentos y sin brillo. Además de eso, los fumadores tienen más probabilidades de desarrollar halitosis y otras enfermedades en la boca.

Úlceras

El sabor del cigarro aumenta la producción de ácido clorhídrico, lo que facilita infecciones y úlceras gástricas, que son heridas muy dolorosas que afectan al estómago, esófago o intestino delgado.

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Digestión más lenta y reflujo

El cigarro hace mal al estómago, pues perjudica la digestión. Esto ocurre debido a la reducción de la contracción de este órgano, además de que debilita la válvula que impide que el jugo gástrico pase al esófago, causando el reflujo gastroesofágico, un disturbio que suele estar acompañado de acidez y problemas digestivos.

Cáncer de garganta

Según la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria de Brasil (Anvisa), las sustancias tóxicas del cigarro son altamente peligrosas y pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de garganta, boca, laringe y demás partes del sistema digestivo superior.

Además, al entrar en contacto con el humo caliente, la mucosa acelera la producción celular, lo que aumenta aún más el riesgo de tumores.

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Sistema óseo

Los huesos también se ven afectados por el consumo frecuente de cigarro.

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Osteoporosis

Las sustancias agresivas de esta droga causan la pérdida de masa ósea y, por consecuencia, osteoporosis. Esta enfermedad se caracteriza por debilitar los huesos y dejarlos más propensos a sufrir fracturas.

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Piel

Al ser el órgano más extenso de nuestro cuerpo, la piel también sufre un gran daño por el tabaquismo.

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Envejece

Fumar causa daño en la piel, pues disminuye la producción de colágeno, obstruye el paso de la sangre y causa envejecimiento precoz. Los resultados se hacen todavía más evidentes cuando se compara la destrucción de la piel entre hermanos gemelos fumadores y no fumadores.

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Pulmones

Como es lógico, los pulmones son los órganos que sufren mayores afectaciones por causa del cigarro.

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EPOC: Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

El pulmón de un fumador es notoriamente diferente empezando por su coloración: en vez de tener un aspecto rojizo y saludable, el tejido de un órgano enfermo se ve oscurecido y con cicatrices.

Estos efectos externos son solo la punta del iceberg, puesto que las manifestaciones en la salud son todavía peores. Entre ellas, se encuentra la Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), una condición caracterizada por alteraciones en el árbol bronquial que obstaculizan el paso del aire y provocan dificultades para respirar. Acorde al Instituto Nacional de Cáncer José Alencar Gomes da Silva (INCA), 90% de los casos de EPOC ocurren en fumadores.

Cáncer de pulmón

Aunque parezca increíble, el riesgo de cáncer de pulmón disminuye tan solo 20 minutos después de parar de fumar, puesto que este es el tiempo necesario para recuperar los niveles normales de presión arterial y latidos cardíacos.

Lo mejor es que los beneficios de dejar este mal hábito aumentan a medida que pasa el tiempo: en 5 años, la probabilidad de muerte por cáncer de pulmón cae de 90% a menos de 50%.

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Riñones y páncreas

Los daños que el tabaco causa en el cuerpo también se extienden a los riñones y el páncreas, órganos que se pueden ver afectados por el cáncer. Esto sucede debido a la presencia de compuestos químicos dañinos a la salud humana, como el cadmio, sustancia utilizada en extintores de incendio y reactores nucleares.

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Por crystal light

Vida sexual

La sexualidad también se puede ver afectada por el dañino hábito del cigarro, tanto en hombres como en mujeres. Esto repercute en la relación con la pareja y en la posibilidad de procreación.

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Disfunción eréctil

Los hombres fumadores presentan mayores probabilidades de sufrir disfunción eréctil, que es la dificultad o imposibilidad de mantener una erección. Esto ocurre debido a que la sangre requiere un esfuerzo mucho más grande para llegar al pene del tabaquista, cuyas arterias se han estrechado por culpa de la nicotina.

Infertilidad

Según el INCA, a las mujeres que fuman les es mucho más difícil embarazarse. El Instituto revela que las tazas de fertilidad son de tan solo 57%, mientras que la probabilidad de ser infértil se eleva hasta el 30%. Todo eso ocurre gracias a la concentración de nicotina en los ovarios, lo que perjudica la fecundación.

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¿Cuáles son los efectos del cigarro durante el embarazo?

Como la madre y el bebé comparten la misma circulación sanguínea, fumar durante el embarazo hace mal porque expone al feto a las sustancias nocivas del cigarro, además de que perjudica el envío de oxígeno, vitaminas y minerales a este.

Por lo tanto, el uso de esta droga durante el embarazo resulta en el aumento del riesgo de diversos problemas, como placenta previa, desprendimiento de la placenta, hemorragia, bajo peso al nacer, aborto espontáneo, mala formación fetal y la muerte de madre e hijo.

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Artículo traducido desde el original de VIX Brasil, del autor Ligia Lotério.