La endometriosis afecta a 176 millones de mujeres: conoce sus causas, tratamientos y riesgos

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En nuestra vida reproductiva podemos padecer una enfermedad benigna llamada endometriosis. No tiene riesgos mortales, pero sí puede interferir en la rutina diaria (dado su dolor) y también podría afectar nuestra fertilidad.

Esta enfermedad se ha vuelto muy común: 176 millones de mujeres en todo el mundo la poseen, de acuerdo a la organización mundial Endometriosis. 1 de cada 10 mujeres tienen esta enfermedad y su diagnóstico es mayor entre mujeres de 30 y 40 años, según datos publicados por el Colegio de Obstetras y Ginecólogos de Estados Unidos (ACOG).

¿Qué es la endometriosis y por qué ocurre?

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Es una enfermedad benigna que ocurre cuando el endometrio, tejido que recubre el útero, crece fuera de él, según el Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos. Etimológicamente «endo» significa «dentro» y «metrio» significa «útero».

La endometriosis generalmente se ubica en los ovarios, en las trompas de Falopio, detrás del útero, en el intestino, en la vejiga (y podría ubicarse en otros órganos del cuerpo pero es muy poco frecuente).

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Si bien no hay una causa definida por la que se origine esta enfermedad, hay una aproximación de lo que podría generarla, de acuerdo a Mayo Clinic:

Sus causas pueden ser desde la menstruación retrógrada, la transformación de las células peritoneales o de las células embrionarias, el transporte de las células endometriales o un debilitamiento del sistema inmune.

A su vez, hay algunos factores que pueden potenciar el desarrollo de la enfermedad de endometriosis:

  • No dar a luz
  • Menstruar por primera vez en una edad muy temprana
  • Retraso de la menopausia
  • Ciclos menstruales breves menores a 27 días
  • Niveles altos de estrógeno
  • Muy poca masa corporal
  • Consumo de alcohol, entre otros.

Endometriosis: sus síntomas

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Esta enfermedad benigna tiene síntomas bastante comunes y detectables. No obstante, entre el 20 % y el 25 % de quienes la padecen tienen una enfermedad asintomática, según la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos.

Algunos de sus síntomas más comunes son:

  • Dismenorrea (menstruación dolorosa)
  • Dolor pélvico crónico
  • Dispareunia profunda (dolor genital antes, durante o después de una relación sexual)
  • Esterilidad
  • Flujo irregular o manchado premenstrual
  • Sangrado excesivo
  • Otros síntomas menos frecuentes como fatiga, diarrea, estreñimiento, náuseas.

Consecuencias de la endometriosis

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La endometriosis no solo genera un molesto dolor, sino que también puede generar otras complicaciones en el cuerpo de la mujer como pueden ser la infertilidad o el cáncer de ovarios.

La esterilidad es principal complicación que tiene esta enfermedad. ⅓ de las mujeres con endometriosis tienen muchas dificultades para quedar embarazadas.

Por otro lado, también puede causar cáncer de ovarios, no obstante, de acuerdo a Mayo Clinic, la tasa es baja.  

¿Se puede curar la endometriosis?

Hay dos formas de tratar esta enfermedad, de acuerdo a ACOG: a través de medicamentos o por cirugía (también se puede ambas). La primera forma de combatirla suele ocurrir cuando el problema principal es el dolor. En la cirugía se extraen los implantes de endometriosis para no solo aliviar el dolor, sino también para mejorar la fertilidad.

No obstante, el sitio explica que entre el 40 % y el 80 % de las mujeres que se operan vuelven a tener dolor provocado por la endometriosis, que suele aparecer entre los 12 y 24 meses luego de la operación. ¿Por qué? Porque a veces cuesta extraer todo el tejido del endometrio fuera del útero o porque no siempre es visible en el momento de la cirugía.

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