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El cáncer de cuello uterino tiene síntomas nada obvios: dolor en la espalda, piernas hinchadas y más

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El cáncer de cuello uterino es un tipo de cáncer que se manifiesta en las células del cuello del útero, también llamado cérvix, la región que conecta el útero con la vagina. Generalmente, la enfermedad está relacionada con la presencia de algunas cepas del virus del papiloma humano (VPH), una infección de transmisión sexual, de acuerdo a la clínica Mayo.

Si se contagian del virus, el sistema inmunitario de la mayoría de las mujeres impide que este dañe las células. En un pequeño grupo de mujeres, el virus sobrevive durante muchos años y hace que las células de la superficie del cérvix se transformen en cancerígenas. El riesgo puede reducirse con una vacuna contra la infección por VPH.

Causas del cáncer de cuello uterino

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La sola presencia del virus raramente resulta en cáncer; la enfermedad suele desarrollarse si hay otros factores de riesgo. Otras infecciones de transmisión sexual (como clamidia, gonorrea, sífilis o sida), un sistema inmune débil, las relaciones sexuales a temprana edad o el tabaquismo son algunos de ellos.

Este es el tercer tumor maligno más frecuente en la población femenina (después del cáncer de mama y el colorrectal). La Organización Mundial de la Salud estima que en 2018 se presentó medio millón de casos nuevos. La gran mayoría de las muertes por este cáncer ocurren en países pobres.

Síntomas nada obvios

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Marjan Apostolovic/Shutterstock

El cáncer de cérvix puede ser una enfermedad silenciosa, y lo es en la mayoría de los casos. Los síntomas de la primera fase del cáncer están ahí, pero pueden confundirse con síntomas de otras condiciones, como el ciclo menstrual, una infección urinaria o una infección por cándida.

En todas las fases, este tipo de cáncer puede dar señales que a nadie harían pensar en un problema de salud en el cuello del útero. Algunos de ellos son, según el servicio de salud británico:

  • dolor de espalda baja o en la pelvis
  • dolor en la espalda o en los lados del cuerpo, causado por los riñones
  • mayor frecuencia o urgencia para orinar
  • sangre en la orina
  • dolor al orinar
  • incontinencia intestinal o urinaria
  • hinchazón en las piernas
dolor piernas
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En las fases más avanzadas del cáncer, da síntomas más incómodos y notorios. De acuerdo a la clínica Mayo, estos son:

  • sangrado vaginal anormal: después de las relaciones sexuales, en medio del ciclo menstrual o después de la menopausia
  • secreción vaginal sanguinolenta espesa y con mal olor
  • dolor durante las relaciones sexuales

¿El cáncer de cuello uterino es curable?

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Este cáncer suele detectarse en exámenes de rutina, como la prueba de Papanicolaou. Cuando, a través de estas pruebas, se descubre el cáncer en las fases iniciales, hay un 100 % de probabilidades de recuperación. El tratamiento del cáncer varía para cada caso y normalmente involucra cirugía para retirar el tejido cancerígeno o radioterapia.

De acuerdo a la Alianza para la Investigación del Cáncer de Ovario, saber identificar los síntomas es importante; pero, a pesar de que puedan acelerar un diagnóstico en varios casos, la investigación demuestra que solo reconocer los síntomas no es útil para detectar temprano el cáncer a los órganos femeninos. Para esto, los exámenes de rutina son el único método confiable.

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Artículo traducido desde el original de VIX Brasil, del autor Paulo Nobuo.