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¿Sientes un zumbido constante en el oído? Podría ser tinnitis y está asociado a la depresión

La película que protagonizan Bradley Cooper y Lady Gaga, A Star Is Born, está nominada en algunas categorías de los Premios Óscar 2019. Los dos actores saben que la ocasión es perfecta para enviar mensajes importantes a través de la película, sobre todo si se trata de salud. El 10 de febrero de 2019, Gaga aprovechó la ocasión de haber ganado un Grammy para compartir un discurso sobre salud mental.

Si no tengo otra oportunidad para decir esto, quiero decir que estoy tan orgullosa de ser parte de una película que aborda el tema de la salud mental, que es tan importante. Muchos artistas [...] lidian con él. [...] Entonces, si ves que alguien está sufriendo, no mires para otro lado.

A Star Is Born toca el tema de las condiciones de salud mental también hablando de un síntoma común en varios músicos: el tinnitus, un zumbido o timbre incesante en el oído, que puede llegar a interferir con la audición y el bienestar emocional.

Tinnitus, la condición del protagonista de A Star Is Born

En la película, Jackson Maine (interpretado por Cooper) es un músico muy famoso que toca conciertos a un volumen muy alto casi todas las noches. Como resultado de años de exposición a todo este ruido, y añadido al hecho de que había nacido con una cierta pérdida de audición, Maine escucha un timbre constante en su cabeza, que a veces le impide escuchar conversaciones.

Aunque la historia de Maine sea ficticia, representa la realidad de las condiciones ocupacionales para los músicos, especialmente aquellos expuestos al sonido de parlantes de volumen alto. La película muestra cómo puede impactar el tinnitus en la vida de algunos individuos.

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Happy Birthday Bradley Cooper! #AStarIsBorn

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Qué es el tinnitus

El tinnitus no es una enfermedad, sino un síntoma de que algo más está pasando en el oído, de acuerdo a la Clínica Mayo. Para los músicos, este timbre en el oído puede significar, la mayor parte de las veces, una lesión en el oído interno. Pero puede ser síntoma de varias condiciones más. Y, a pesar de que la condición está relacionada a la pérdida de audición, no en todos los casos es así.

El tinnitus no solo se manifiesta en forma de timbre. Otros ruidos que pueden escucharse son zumbidos, rugidos, chasquidos y siseos, según la reconocida clínica.

Cuáles son las causas del zumbido en los oídos

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La causa más común de tinnitus, como sugiere la película, es la exposición prolongada a sonidos fuertes. Esta es la responsable del 90 % de los casos, de acuerdo a WebMD. No solo exponerse al ruido de conciertos puede provocar este síntoma: trabajar entre maquinaria ruidosa, oír todo el tiempo disparos de armas de fuego e incluso escuchar música con auriculares a un volumen alto pueden causar zumbidos o un timbre en el oído.

Algunas veces, incluso escuchar un sonido fuerte una sola vez puede disparar este síntoma, aunque, por lo general, desaparece en unas pocas horas. De todos modos, la exposición por largo tiempo a sonidos de volumen alto sí puede provocar daño permanente.

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Si bien es una minoría de casos, otras condiciones pueden causar tinnitus o tenerlo como síntoma:

  • Bloqueo en la oreja por cerumen. La cera de la oreja protege el canal auditivo, bloqueando la entrada de suciedad e impidiendo que se alojen bacterias allí. Alguna vez puede producirse un exceso en la producción de cerumen, cuya acumulación puede ser difícil de eliminar manualmente. Esto tiene como consecuencia la pérdida de la audición o irritación de la membrana del tímpano, que pueden provocar tinnitus.
  • Envejecimiento. La audición puede empeorar con la edad, un proceso que para la mayoría de las personas comienza a los 60 años. Esta pérdida de audición puede venir acompañada del síntoma.
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  • Algunos medicamentos. La aspirina, algunos tipos de antibióticos, los antiinflamatorios, los sedantes, los medicamentos con quinina; todas estas, y algunas medicaciones más, tienen como efecto secundario un sonido incesante en el oído. Algunos antidepresivos, por otra parte, pueden empeorarlo.
  • Problemas en la mandíbula. La mandíbula está fuertemente relacionada con el oído interno. Los problemas en la articulación temporomandibular, causados, por ejemplo, por bruxismo, pueden estar acompañados de, entre otros síntomas, tinnitus.
  • Otras condiciones de salud. El tinnitus puede generarse a partir de otro problema de salud, como hipertensión, enfermedades cardiovasculares, problemas de circulación, alergia, anemia, hipotiroidismo o diabetes.
  • Genética. La rigidez en la cadena de huesecillos del oído, llamada ostosclerosis, es una condición hereditaria que puede interferir con la audición y tener como síntoma un zumbido en el oído.
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Ninell vía Shutterstock

Cómo tratar los zumbidos en el oído

El tinnitus afecta a cada persona de diferente manera, pero en general puede traer varias complicaciones: fatiga, estrés, problemas para dormir, problemas para concentrarse o recordar, depresión, angustia o irritabilidad. Si el zumbido se vuelve muy molesto, puede llevar a algunas personas a considerar el suicidio, de acuerdo a la Fundación para la Salud Auditiva estadounidense.

Cómo prevenir los zumbidos en el oído

Eakachai Leesin / Shutterstock

Aunque muchas veces el tinnitus es consecuencia de un problema de salud imprevisible, hay precauciones que se pueden tomar para evitar la mayoría de los casos de tinnitus. Si trabajas con sonido de volumen alto, usa protección auditiva. Esto es válido para músicos, carpinteros, obreros de industria que manejen maquinaria o personas que trabajan con armas de fuego.

Adicionalmente, baja el volumen de la música cuando escuchas, con auriculares y sin ellos. Mantén los vasos sanguíneos saludables con ejercicio regular y dieta sana para ayudar a prevenir el tinnitus provocado por la mala circulación.

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Hay algunos tratamientos contra el tinnitus, pero su efectividad dependerá de la causa. Muchas veces, el daño causado al oído es irreversible. Por ejemplo, se puede recetar un lavado de oídos para remover el exceso de cera que haya y aliviar el síntoma. O, si el problema son los vasos sanguíneos, se pueden recetar medicamentos para atacar el problema desde la raíz. Si el tinnitus es causado por algún medicamento, se recetará al paciente otro para que lo pruebe.

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antoniodiaz vía Shutterstock

Algunas veces, los medicamentos contra la depresión y la ansiedad pueden disminuir el tinnitus y, a la vez, los problemas emocionales que vienen con él. Sin embargo, pueden ser drogas que causen un alto nivel de dependencia.

Hay cambios en el estilo de vida que las personas pueden adoptar para sobrellevar mejor el tinnitus. Las terapias contra el estrés son muy recomendables. Usar una máquina de ruido blanco que, por ejemplo, simule el sonido de la lluvia, puede ayudar a conciliar el sueño.

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