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Si presentas estos síntomas podrías estar en la menopausia, aunque aún no estés "en la edad"

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La menopausia es la etapa de la vida en la cual se detiene el periodo menstrual por la disminución de las hormonas que la regulan: el estrógeno y la progesterona. Por lo general, asociamos este proceso biológico con la imagen de una mujer mayor, tal vez alguien de la tercera edad. Pero, en realidad, es posible sentir sus efectos antes de la edad esperada.

(Por cierto, ¿sabías que las mujeres son más propensas a la depresión debido a sus hormonas?).

Menopausia temprana y prematura

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La organización Jean Hailes para la Salud de la Mujer explica que existen dos tipos de menopausias que llegan antes de tiempo. La temprana, que sucede antes de cumplir los 45 años de edad. Y la prematura, que es antes de los 40.

Esta asociación de Australia señala que un 8 % de las mujeres presentan su último periodo antes de los 45. Por otra parte, un estudio de la Universidad de Nigeria estima que un 1 % de la población femenina presenta menopausia prematura.

¿Cuáles son sus síntomas?

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Las manifestaciones de las menopausias temprana y prematura son los mismos que se experimentan en la menopausia. Entre ellos están: bochornos, sequedad vaginal que ocasiona molestias durante el sexo, sudores nocturnos, dificultad para dormir, reducción del deseo sexual y cambios de humor. Esto con información del Servicio Nacional de Salud de Reino Unido.

Además de dichos síntomas, la señal más evidente de la menopausia prematura es pasar 12 meses consecutivos sin menstruar, de acuerdo a la Oficina de Salud de la Mujer. Para confirmarlo, un médico puede realizar un examen de sangre para analizar los niveles hormonales y llegar al diagnóstico pertinente.

¿Por qué sucede?

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Existen dos razones por las cuales aparece la menopausia prematura: la insuficiencia ovárica primaria (IOP) y las causas secundarias que la inducen.

La IOP, como explica la Sociedad Endocrina, es cuando los ovarios dejan de producir cantidades normales de estrógeno, por lo cual son incapaces de liberar óvulos. Se desconocen las causas exactas de esta insuficiencia, aunque las mujeres con trastornos genéticos o enfermedades autoinmunes son más propensas a padecerlo. Quienes presentan IOP tienen un riesgo mayor de tener osteoporosis y problemas cardíacos.

Las causas secundarias de la menopausia prematura son la ooferectomía (la cirugía en la cual se extirpan los ovarios), la radioterapia y la quimioterapia, ambas utilizadas en el tratamiento contra el cáncer.

¿Tiene tratamiento?

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El tratamiento dependerá de cada caso en específico, pero por lo general, se recurre a una terapia hormonal hasta que se llegue a la edad usual en la que llega la menopausia. Como comenta la organización Jean Hailes, también suele recetarse la píldora anticonceptiva.

Visitar a un psicólogo también se recomienda. Esto porque, además de la depresión, ansiedad y cambios de humor que ocasionan los cambios hormonales, una mujer de 20 o 30 años puede sentir angustia al considerarse "menopáusica" a su edad.

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