La tarea imposible: el síntoma de depresión del que nadie habla

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Porque la depresión se asocia en general con una cara triste, muchas veces no se diagnostica a tiempo, y sus efectos pueden ser más dañinos. De acuerdo a Healthline, una persona con depresión sin tratar puede tener mayor riesgo de enfermedades cardíacas, un sistema inmune debilitado, problemas nutricionales (debido a la falta de alimentos nutritivos, ya sea por comer muy poco o demasiado) y daño autoinfligido, que en última instancia puede desembocar en un intento de suicidio o un suicidio logrado.

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La Organización Mundial de la Salud estima que globalmente 300 millones de personas de todas las edades padecen depresión. Y muchas de ellas se pueden identificar con el síntoma presentado por la escritora Molly Backes en su cuenta de Twitter.

La tarea imposible

«Las publicidades sobre la depresión siempre hablan de la tristeza, pero nunca mencionan ese síntoma escurridizo que todo el mundo con depresión conoce: la tarea imposible».

«La tarea imposible podría ser cualquier cosa: ir al banco, renovar la receta de un medicamento, hacer la cama, revisar el correo, pagar una factura. Desde afuera, la imposibilidad NO tiene sentido».

«La tarea imposible casi nunca es realmente difícil. Es algo que has hecho mil veces. Por esta razón, a los de afuera les cuesta tener empatía con esto. ‘¿Por qué simplemente no lo haces y te lo sacas de encima?’, ‘Te tomaría como 20 minutos y luego ya estaría hecho’. SÍ, YA SABEMOS».

Las personas con depresión luchan contra lo que se llama la tríada cognitiva, una cadena de pensamientos negativos sobre uno mismo, sobre el mundo y sobre el futuro, explica Nicole Hollingshead, psicóloga clínica y profesora en el Wexner Medical Center de la Universidad de Ohio, para Shape. Por eso, al creer que no les depara un buen futuro, las personas con depresión se sienten oprimidas por este pensamiento: «¿Qué sentido tiene?». Esta manera de pensar las daña y les impide encargarse de las tareas aparentemente simples del día a día.

Pensar negativamente sobre sí mismos, por otro lado, también puede impedirles llevar adelante estas tareas, ya que el pensamiento opresor será algo como: «¿Por qué todo es tan difícil para mí?», «¿Por qué no puedo sentirme mejor?», creencias que solo acentúan más la situación negativa.

«Algo como hacer la cama se convierte en una tarea extremadamente desafiante cuando piensas ‘¿Cuál es el punto? De todas formas no sirvo para nada’», explica la psicóloga. «También puede que se enfrenten a pensamientos de ansiedad, como por ejemplo, ‘Si hago la cama, entonces realmente debería limpiar el dormitorio, y ya se me acumularon los platos sucios en la cocina, y debo sacar la basura también’. Estos pensamientos pueden hacerte sentir abrumado, y aún más deprimido y sin esperanzas».

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Haciendo frente a tus tareas

El sitio de salud mental The Mighty recomienda algunos trucos para comenzar a organizar tus tareas pendientes y convertirlas en un trabajo más sencillo.

Divide las tareas en otras más pequeñas

Si tienes una lista muy larga de cosas para hacer, rompe cada tarea en minitareas. Por ejemplo, si vas a lavar la ropa, primero céntrate en juntar toda la ropa sucia. Luego ya irás poniéndola en la lavadora y siguiendo los otros pasos, pero trata de no pensar en más de uno a la vez, porque puede abrumarte.

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Piensa en lo que «tu yo del futuro» necesita

«Imagino que hay un ‘yo del presente’ y un ‘yo del futuro’», dice un miembro de la comunidad de The Mighty. «Por ejemplo, pienso: ‘yo del futuro va a estar en problemas si pospongo lavar la ropa otra vez’. Me da una oportunidad para darme cuenta de cómo me estoy tratando. Si pienso que ‘yo del futuro’ es alguien más, me siento más obligada a que me importe».

La regla de los dos minutos para limpiar

Cuando estés esperando que algo se cocine, que se haga el café o que el microondas termine de calentar la comida, aprovecha este tiempo para limpiar algo. Lo que sea. Es más fácil así porque dos minutos es una cantidad de tiempo que puedes manejar, además de que no debes motivarte a levantarte porque ya estás en la cocina.

lavando platos
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Haz una lista de tareas que ya has hecho

En lugar de una lista de tareas para hacer, anota las que ya has terminado. Aunque sean apuntes como «levantarme de la cama», «cepillarme los dientes», «ducharme», son logros importantes que es necesario contemplar y te harán sentir mejor contigo mismo al ver que tienes una lista de tareas terminadas, más completa de lo que creías.

Pide ayuda

Si te sientes deprimido, pedir ayuda suele ser desafiante, pero puede tratarse de lo que más necesitas en estos momentos. Habla con alguien que sepa de tu situación y pídele que te mantenga al tanto de lo que tienes que hacer, que se preocupe por si lo has hecho, pero sin presionarte. Si esto no es una opción para ti, puedes averiguar a qué números llamar cuando te estás sintiendo deprimido o buscar terapia online.

Si no puedes hacerlo

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Estas ideas quizá te parezcan demasiado cuando te estás sintiendo realmente deprimido. Y eso está bien. No tienes por qué hacer nada hoy. Practica la autocompasión, date un respiro e inténtalo de nuevo mañana. Lo que menos necesitas es castigarte. Molly Backes cierra su hilo con este tuit:

«Cuando te sientas tentado a lastimarte por ser “vago”, recuerda que hoy has luchado más de lo que la persona promedio podría imaginar para salir de la cama y vestirte. No es vagancia: tus montañas son más empinadas. Sigue adelante».

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