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Tensión en la mandíbula: 5 factores que la provocan y cómo puedes contrarrestarlos

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El dolor de una mandíbula tensionada no solo se manifestará en la zona, también provocará dolores de cabeza y dolor en los oídos, los dientes, la cara y el cuello, que pueden ser peores mientras masticas, hablas o bostezas. Además del fuerte dolor, la tensión en la mandíbula causa muchísima incomodidad, dado que puede impedir que la boca pueda abrirse completamente, trabando la articulación. Otro síntoma común es que la mandíbula suene al abrirla.

Pero ¿qué causa que la mandíbula se tensione tanto? Nuestra mandíbula no parece tan fuerte como algunas del reino animal, pero lo es. De acuerdo con Scientific American, la mandíbula promedio puede ejercer una fuerza equivalente a la que ofrecen 77 kg, un poco más para los hombres, un poco menos para las mujeres. La articulación está diseñada para ejercer presión, y quizá estemos aplicando este instinto olvidado durante algunos momentos del día.

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Causas de la tensión en la mandíbula

Estas son algunas cosas que provocan tensión en la mandíbula, de acuerdo a Healthline.

Trastornos de la articulación temporomandibular

Esta es la articulación que une la mandíbula al cráneo. Según Mayo Clinic, resulta difícil determinar la causa de estos trastornos, que provocan dolor tanto en la articulación como en los músculos que controlan su movimiento. Por suerte, el dolor suele ser temporal y se puede tratar con algunos días de reposo. El trastorno puede ser causado por una combinación de factores: genética, artritis o una lesión en la mandíbula. Algunas personas que rechinan o aprietan los dientes pueden desarrollarlos; sin embargo, otras con este hábito pueden nunca llegar a presentarlos.

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En el caso de este trastorno, masticar la comida puede incrementar el dolor, y hacer que la mandíbula suene o que dé una sensación de que el hueso rechina.

Estrés

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Apretar la mandíbula o rechinar los dientes mientras duermes, o de día sin darte cuenta, puede ser provocado por sentimientos de ansiedad y estrés. La presión prolongada en las articulaciones es la causa de la tensión en la mandíbula y del dolor constante en los lados de la cara, que puede agravarse al comer o hablar. La tensión por estrés suele venir acompañada de dolores de cabeza.

Bruxismo (rechinar los dientes)

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El bruxismo no siempre es causado por el estrés. Algunas otras condiciones, como la genética y los problemas dentales (como tener los dientes desalineados) pueden ser otras causas. Las personas que tienen bruxismo rechinan los dientes durante la noche, o inconscientemente durante el día. Este hábito puede causar mucho dolor, no solo en la mandíbula, también en la cabeza y en el cuello debido a la tensión de los músculos.

Mayo Clinic explica que para el bruxismo leve no se requiere tratamiento. Un bruxismo severo, sin embargo, puede producir daños en los dientes (desgaste del esmalte dental, fracturación e incluso caída de los dientes), inflamación en la mandíbula, dolor de oído (similar al dolor de una infección, aunque no se trate de la misma condición), dolor de cabeza en las sienes y lastimaduras en la parte interna de las mejillas.

Masticar demasiado

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A pesar de que masticar bien la comida sea ideal para bajar de peso y mejorar la digestión, hacerlo demasiado puede resultar en tensión de la articulación de la mandíbula. Esto sucede especialmente a las personas acostumbradas comer chicle a diario.

Artritis

La artritis reumatoide es una enfermedad inflamatoria autoinmune que afecta músculos y articulaciones de todo el cuerpo. Muchas personas con artritis reumatoide tienen trastornos de la articulación temporomandibular, que les provoca tensión e incomodidad en la mandíbula. La artritis puede dañar la articulación y el tejido que la rodea, además de causar pérdida del hueso.

La tensión de mandíbula por osteoartritis es menos común, pero esta enfermedad puede llegar a provocar deterioro y pérdida de la función en los huesos y tejidos de la mandíbula. Puede ser la causa de un intenso dolor en la zona.

Cómo calmar el dolor

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Hay varias formas de atacar el problema de la mandíbula: ejercicios, terapias para manejar el estrés, placas dentales, entre otras.

Ejercicios para la mandíbula

En algunos casos es posible aliviar el dolor a través de ejercicios para relajar la articulación. Como calentamiento, abre y cierra la boca.

  • Apoya las yemas de tus dedos sobre la parte de arriba de tus cuatro dientes frontales inferiores. Despacio, tira hacia abajo hasta que sientas una ligera incomodidad. Mantén la posición por 30 segundos y descansa. Comienza repitiendo este ejercicio 3 veces la primera vez e intenta llegar a 12 con el tiempo.
  • Presiona suavemente la punta de tu lengua contra tu paladar, por detrás de los dientes frontales, pero sin tocarlos. En esta posición, presiona con tu lengua para abrir lentamente tu boca hasta donde puedas. Vuelve a la posición inicial y repite 10 veces. Este ejercicio no debería ser realizado si causa incomodidad o dolor.
  • Sonríe todo lo que puedas sin que te duela, y luego ve abriendo la mandíbula aproximadamente hasta 5 cm más (no te exijas si te duele). Inhala por la boca y deja ir el aire mientras regresas a una expresión normal. Repite hasta 10 veces.

Férulas dentales

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Si aprietas los dientes cuando duermes o en situaciones estresantes, te beneficiarás mucho de una férula dental. Este es un dispositivo que se fabrica tomando un molde de tus dientes, y tiene como objetivo cubrirlos y protegerlos, ya que el plástico de que está hecho es más blando y desgastable que estos. Hay diferentes tipos de férulas, y tu dentista puede recomendar una para el bruxismo, para el trastorno de la articulación temporomandibular o para cuando rechinas los dientes simplemente por estrés.

Masaje

Masajearte la mandíbula puede ayudarte a incrementar el flujo sanguíneo y aflojar la tensión en los músculos. Healthline recomienda abrir la boca y comenzar a masajear la zona que está al lado de las orejas con movimientos circulares.

Prevención del estrés

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El bruxismo y el dolor de cabeza, si son causados por el estrés, pueden desaparecer con tratamientos o actividades terapéuticas. Los ejercicios de respiración, el yoga, la meditación y el ejercicio aeróbico de bajo impacto (caminar, bailar, nadar) pueden ayudar a combatir el estrés.

Alimentación adecuada

Cuida lo que comes para no sobrecargar la articulación de la mandíbula. Trata de no ingerir alimentos pegajosos o difíciles de masticar (como caramelos, carne roja, zanahoria cruda y algunos frutos secos).

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A veces, los dolores pueden persistir aunque apliques estas técnicas. En ese caso, consulta con tu médico o tu dentista por alternativas.

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