Hay 2 hábitos que te regalan 10 años de vida y uno que te los quita: ¿cuáles son?

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Un nuevo estudio sugiere que hay algunos hábitos saludables que podrían extender la esperanza de vida en 10 años. ¿Cuáles son? Aquellos que ayudan a mantener a raya las dos principales causas de muerte por enfermedad a nivel mundial: las enfermedades cardiovasculares y el cáncer. Es decir, mantener un peso saludable: seguir una dieta sana y hacer ejercicio regularmente.

En la escala global, los países latinoamericanos no tienen una posición favorable en cuanto a esperanza de vida: aunque Puerto Rico se ubica en las posiciones más altas, el puesto 32, con casi 81 años en promedio, otros países no parecen tan saludables: Argentina y México se encuentran en las posiciones 74 y 90 respectivamente, con un promedio de 77 años de esperanza de vida.

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Luego de analizar los datos, los investigadores concluyeron que, en promedio, las mujeres que seguían hábitos saludables vivieron 93 años, y los hombres, 90. Aquellas mujeres que no lograban incorporar estos hábitos llegaron a los 79 años de vida, y los hombres a los 75. La longevidad fue atribuida a la disminución de la incidencia de cáncer y enfermedades cardiovasculares, entre otras enfermedades.

La importancia del peso saludable

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El estudio recalca lo importante que es mantener una dieta saludable y dedicar por lo menos 30 minutos de ejercicio moderado al día. «Podemos hacer mucho más por tener una vida larga y saludable, simplemente cambiando algunas cosas en nuestro comportamiento, y solo el 8 % de los adultos estadounidenses se adhieren a estos hábitos», dice Meir Stampfer, profesor en la escuela de medicina de Harvard y coautor del estudio, para una nota con CNN.

Para disfrutar de los beneficios, las personas deberían intentar mantenerse en un índice de masa corporal por debajo de 30, luego de lo que el peso es considerado obesidad. Es decir, solo algunos kilos de más no afectan a la salud en general. Además, deberían llevar una alimentación saludable y realizar ejercicio moderado a exigente. Este ejercicio puede ser tan simple como una caminata rápida.

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«Mantener un índice de masa corporal razonable es una buena forma de protegerse contra el riesgo de diabetes», dice a CNN Douglas Vaughan, del departamento de medicina de la Universidad del Noroeste, ubicada en Chicago. Un índice de masa corporal sano, a los efectos de la longevidad, se encuentra entre las cifras 18,5 y 30.

El factor más peligroso

Estos resultados deberían animar a la gente a adoptar un estilo de vida saludable, dice Vaughan, empezando por dejar de fumar. «Parece que fumar cigarrillos tiene un efecto más poderoso que los otros cambios en el estilo de vida o en los hábitos», dijo Vaughan.

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«Más allá del riesgo de padecer cáncer, fumar contribuye en gran medida al riesgo de sufrir enfermedades pulmonares, enfermedades del corazón y diabetes. Este estudio demuestra que incluso fumar de uno a 14 cigarrillos al día está asociado con una mortalidad incrementada, debido al cáncer y a las enfermedades cardiovasculares», dijo, además, Jack Der-Sarkissian, físico médico de Kaiser Permanente, una reconocida clínica estadounidense.

Se puede comenzar a cualquier edad

No es necesario ser joven para adoptar estos hábitos: es perfectamente posible recuperar la salud siendo mayor de 50, de acuerdo a los investigadores. «Por supuesto, es mucho mejor adoptar las conductas saludables desde la niñez, pero si tienes más de 50, más de 60, más de 70, no es demasiado tarde», explica Stampfer.

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