Acidez, hinchazón, dolor y otros 10 síntomas que pueden indicar cáncer de estómago

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El tumor gástrico o cáncer de estómago es uno de los tipos más frecuentes y también más letales, pues es la cuarta causa de muerte por cáncer en el mundo, según la Organización Mundial de la Salud.

Como los síntomas de cáncer en el estómago son discretos al inicio de la enfermedad, el diagnóstico suele ocurrir solo cuando ya está muy avanzado, lo que disminuye las posibilidades de curación.

¿Qué es el cáncer de estómago?

Es la proliferación desordenada de células anormales de la mucosa del estómago que forma un tumor. Si no se trata, este tipo de cáncer puede invadir otras regiones vecinas o viajar por el torrente sanguíneo y los vasos linfáticos, y extenderse cada vez más por el cuerpo en un proceso llamado metástasis.

Causas

Según el cirujano del aparato digestivo Amir Charruf, del Hospital Moriah, las células con potencial cancerígeno surgen como consecuencia de la presencia de factores de riesgo que potencian dichos cambios que se suman a la falta de cuidado.

Factores de riesgo y protección

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Se cree que a algunos tipos de alimentos aumentan el riesgo de cáncer estomacal, tales como la sal, los productos ahumados, los enlatados y los alimentos con colorantes. Por el contrario, los factores protectores incluyen una alimentación adecuada y rica en vegetales crudos, frutas cítricas y fibras.

La obesidad, el tabaquismo y el consumo de alcohol también pueden causar el problema. Asimismo, los antecedentes familiares deben tenerse en cuenta, pues la enfermedad tiene relación con la herencia genética.

Otra causa de la aparición de cáncer de estómago es la infección causada por la bacteria Helicobacter pylori o H. pylori, que puede también causar úlceras y gastritis.

Síntomas del cáncer de estómago

Fase inicial

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De acuerdo con el cirujano Amir Charruf, el cáncer de estómago suele presentar pocos síntomas relevantes en las fases iniciales:

  • sensación de estómago hinchado
  • ardor persistente
  • dolor abdominal
  • pérdida del apetito

Fase de desarrollo

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El desarrollo del tumor agrava el cuadro y causa las siguientes señales:

  • pérdida de peso no explicada
  • dificultad para tragar alimentos
  • aumento del dolor abdominal
  • anemia
  • vómitos o heces con sangre

Fase avanzada

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Los síntomas de cáncer de estómago avanzado son más específicos. Esto provoca que se diagnostique solo en esta fase.

  • pérdida de peso excesiva
  • coloración amarillenta de la piel
  • aumento del volumen abdominal
  • presencia de ganglios en las axilas y por encima de la clavícula

Diagnóstico

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La identificación de los síntomas de cáncer de estómago hecha por un especialista puede ser realizada por medio de una biopsia realizada por endoscopia digestiva alta, un tipo de examen en el que inserta un tubo en la boca.

Este aparato tiene una cámara que se conduce hasta el estómago y permite la evaluación de posibles lesiones malignas.

El Instituto Nacional del Cáncer (INCA) resalta que la confirmación del cuadro también puede ocurrir por un examen radiológico contrastado del estómago.

¿El cáncer de estómago tiene cura?

Cuanto antes sea descubierta la enfermedad, mayor es la posibilidad de curación. El cirujano Amir Charruf resalta que la probabilidad de supervivencia de pacientes que descubrieron la enfermedad en la fase inicial es del 70 % (tasa estimada cinco años después del descubrimiento del tumor). El pronóstico de los cánceres diagnosticados en etapa avanzada es muy diferente: hay menos del 5 % de probabilidad de supervivencia.

Tratamiento del cáncer de estómago

Con medicamentos

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Algunos medicamentos se utilizan para disminuir los síntomas de cáncer de estómago, sin combatir la enfermedad. «Un ejemplo de ello es el paciente que tiene vómitos debido al tumor y pasa a tomar medicamentos que inhiben esa molestia», subraya el médico.

Nutrición

En este caso, hablamos de una dieta suplementaria con alto contenido de proteínas a fin de revertir el declive nutricional, mejorar la respuesta inmunológica y hacer que el paciente soporte los demás tratamientos.

Cirugía

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La cirugía para el cáncer de estómago, llamada de gastrectomía, se realiza cuando las células cancerígenas alcanzaron solo el estómago y no otros órganos. Se trata de retirar una parte o la totalidad del estómago; en este último caso, el esófago se une al intestino para que la digestión se produzca y los ganglios linfáticos cercanos a él. Según el Dr. Amir Charruf, este método presenta la mejor oportunidad de curación.

En casos de metástasis, que es la propagación del cáncer a otras áreas del cuerpo además del órgano de origen, es posible realizar cirugías paliativas para reducir algunos síntomas como el sangrado y la dificultad de alimentación.

Quimioterapia

La quimioterapia es un método que consiste en la utilización de sustancias químicas para controlar el tumor o exterminar cualquier célula maligna que pueda haber surgido. En el caso del cáncer de estómago, se puede hacer antes de la cirugía (para reducir el tumor y aumentar las probabilidades de éxito de la operación) o después (con el objetivo de eliminar cualquier célula cancerígena o incluso para retrasar o reducir la metástasis).

Radioterapia

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La radioterapia se basa en la exposición del tumor a la radiación ionizante para eliminar o inhibir su crecimiento.

El método no es muy usado en Brasil para el tratamiento del tumor de estómago, según explica el cirujano Amir Charruf. «Tiene papel secundario porque la mayoría de las veces se utiliza para reducir el sangrado causado por el tumor en pacientes que no pueden ser operados. En Estados Unidos, la radioterapia se utiliza como complemento al tratamiento quirúrgico, así como a la quimioterapia», aclara el doctor.

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Artículo traducido desde el original de VIX Brasil, del autor Ligia Lotério.