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Ayuno intermitente: ¿sirve para adelgazar? ¿Cuáles son sus ventajas y desventajas?

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Seguir dietas especiales para perder pesopuede funcionar en el corto plazo, pero eliminar ciertos alimentos no es recomendable en el largo plazo. Tampoco son muy sostenibles en el tiempo y por eso muchas personas han optado por una nueva forma de alimentarse para adelgazar: el ayuno intermitente.

Se trata de una técnica que se ha vuelto muy popular en Internet y que consiste en tomarse un día de la semana (o dos) para consumir muy pocas calorías o, en casos extremos, no comer. Según sus seguidores, pasar horas en ayuno puede ayudarlos a sentirse con más energía y a bajar de peso sin poner su salud en riesgo (ya que al otro día comen de forma normal).

Sin embargo, uno de los consejos más populares de los médicos es que debemos realizar las cuatro comidas y algunas colaciones. Entonces, ¿qué tan sano es ayunar de vez en cuando? La ciencia responde.

¿Ayunar es bueno para la salud?

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OrelPhoto/shutterstock

Tomarse un día para comer liviano después de Navidad o Año Nuevo puede ser necesario, una manera de «desinflarse», pero cuando el ayuno se convierte en un hábito, ¿de verdad es saludable?

Ventajas

  • Es más fácil de mantener.Hacer dieta es un trabajo diario que puede conducir a la desmotivación, pero con el ayuno no sucedería lo mismo. Como no debes hacer el ayuno todos los días, no tendrás que pensar en este constantemente, solo necesitas tener disciplina un día a la semana.
  • Funciona al largo plazo. Según un estudio publicado en Frontiers in Phisiology, las personas que optan por hacer dietas y las que hacen ayunos intermitentes bajan de peso, pero solo los que siguen la técnica mantienen esa pérdida en el largo plazo.
  • Puede disminuir el riesgo de tener enfermedades coronarias. Algunos estudios realizados en animales demostraron que ayunar de vez en cuando puede reducir muchos de los problemas que preceden a las enfermedades cardíacas, como la presión, el colesterol y los triglicéridos en sangre, entre otros. Vale mencionar que aún no hay suficientes investigaciones sobre el tema.

Desventajas

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Lolostock/shutterstock

Puede ser una ayuda para las personas que están en riesgo de tener diabetes o enfermedades cardíacas, pero eso no significa que sea para todos. Si estás considerando seguir esta técnica para perder peso, mejor consulta con un médico y conoce los efectos adversos que puede tener, por ejemplo:

  • Puede resultar en un desorden alimenticio. Para llevar a cabo el ayuno intermitente, algunas personas dejan de ingerir alimentos después de las cuatro de la tarde, mientras que otros solo consumen 500 calorías en el día (un cuarto de la cantidad recomendada para un adulto). Como consecuencia, es muy probable que se excedan con la comida porque, naturalmente, van a tener mucha hambre. Así, muchas personas pueden terminar sintiendo culpa por haber comido demasiado y, más adelante, eso se puede convertir en un desorden alimenticio. Si has tenido problemas de ese tipo, mejor aléjate de esta técnica.
  • Aumenta la producción de cortisol. La doctora Sara Gottfried habló con el Huffington Posty explicó que «saltarse comidas puede llevar a que aumente la producción del cortisol, una hormona del estrés. Desde una perspectiva evolutiva, ese aumento era una ventaja porque hacía que el cuerpo liberara la grasa para obtener energía. Pero las mujeres en particular son vulnerables a los peligros del ayuno intermitente, que puede mantener los niveles de cortisol elevados cuando debería bajarlos, y eso hace que (el cuerpo) almacene las grasas y desintegre los músculos».
  • Menos nutrientes. Al disminuir la cantidad de alimentos que consumes en el día, debes tener cuidado, porque es probable que no llegues a ingerir los nutrientes que tu cuerpo necesita para estar sano.

Saltarse comidas o comer muy poco puede ser peligroso para la salud, sobre todo para los diabéticos y las personas que toman medicaciones para la presión o para el corazón. Si no tienes ninguna de estas condiciones, igual te recomendamos que consultes con un médico para saber si deberías seguir esta técnica.