6 síntomas silenciosos de Alzheimer que pocos detectan

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De acuerdo con cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), se estima que en el mundo hay más de 50 millones de personas que padecen algún tipo de demencia. De esos casos, el 70% corresponde a la enfermedad de Alzheimer.

No sólo la pérdida de memoria es un indicio de este padecimiento. Existen otras señales de alarma que debemos tomar en cuenta y observar si se presentan en algún familiar o amigo, para acudir con el especialista lo antes posible. Si bien no existe una cura para este problema de salud, una detección oportuna puede mejorar la calidad de vida de los pacientes.

#1 Síntomas cognitivos

Son aquellos que afectan a las capacidades mentales e intelectuales de la persona. Los más comunes son: no recordar en donde se dejan las cosas, interrumpir una conversación porque no se recuerda lo que se estaba diciendo, confundir palabras o cambiar el nombre de las personas.

La mayoría de las veces estas señales pasan desapercibidas, debido a que se consideran normales y propias de la edad (sobre todo en persona mayores de 60 años). Ante esta panorama tendemos a pensar que ‘a cualquiera se le olvidan las cosas’ o ‘me distraje un momento’. No obstante, si este tipo de olvidos se repiten muy a menudo, es momento de visitar al médico.

#2 Dificultad para planificar

Algo tan común como hacer la lista del supermercados o planear un fin de semana, se vuelve todo un reto para las personas que comienzan con los primeros síntomas de Alzheimer. La dificultad para trazar una línea de acción o un itinerario, o para darle seguimiento a una línea cronológica, también es señal de alarma.

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#3 Desorientación en lugares conocidos

Perderse de camino a casa, olvidar de qué lado de la calle está la farmacia o cuál es su lugar de estacionamiento en la oficina, también pueden indicar que algo no anda bien y es momento de tener una consulta médica.

Esto también aplica cuando la persona pierde la noción del tiempo u olvida en qué fecha estamos. Puede ser que se confunda jueves con viernes, o que se crea que son las 3:00 de la tarde cuando en realidad ya son las 5:00. No obstante, si el individuo no tiene idea de en qué mes estamos, no reconoce las estaciones del año o piensa que se acaba de despertar cuando en realidad ya va anochecer, entonces puede significar un problema serio.

#4 Colocar cosas en sitios poco comunes

Las primeras veces que ocurre, puede parecer algo gracioso. No obstante, si más de una vez detectamos que nuestro familiar o amigo guarda las llaves en el refrigerador o un zapato en la alacena, debemos poner mucha atención a su comportamiento.

Además de guardar objetos en lugares que por lógica no les corresponden, las personas con Alzheimer tienen problemas para deshacer la acción. Es decir, si alguien les indica que el refrigerador no es buen sitio para dejar sus llaves, sentirán mucha angustia al no saber cómo llegaron ahí y en dónde deberían estar. Es decir, en su cabeza no hay una solución para ese sencillo problema.

#5 Poca noción de las cantidades

Quizá no sepamos exactamente cuánto cuesta un litro de leche o cuántos granos de sal se requieren para un guisado. Empero, los pacientes con algún tipo de demencia, en especial Alzheimer, suelen tener conductas como proporcionar grandes cantidades de dinero para comprar algo sencillo (por ejemplo, 100 pesos para un par de dulces) o suponer que se requieren 12 cucharadas de azúcar para endulzar una taza de café.

#6 Cambios de personalidad, sin razón aparente

Si además de las señales anteriores se detectan cambios de personalidad, las sospechas del desarrollo de Alzheimer se pueden ver reforzadas. En la mayoría de los casos, la persona se muestra muy ansiosa o triste cuando olvida algo, además de que su humor se vuelve muy taciturno y/o irritable la mayoría del tiempo.

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