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Más del 90% de las personas pueden tener herpes zóster: signos de la enfermedad

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El herpes zóster es una enfermedad infecciosa que aparece cuando el virus varicela zóster, causante de la varicela, es reactivado en el organismo.

Es una condición que se caracteriza por burbujas llenas de líquido en la piel que pueden surgir en diversas partes laterales del cuerpo.

En una entrevista para la BBC, Maisa Kairalla, presidenta de la Sociedad Brasileña de Geriatría y Gerontología, afirmó que la población en Brasil está muy expuesta a este tipo de herpes y que el 94% está infectada con el virus, aunque muchos ni siquiera lo saben.

En México, un grupo de investigadores del Instituto Nacional de Pediatría de Ciudad de México dio a conocer que los estados en el país donde es más frecuente esta enfermedad son Tamaulipas, Chihuahua, Nuevo León, Jalisco, Guanajuato, Ciudad de México, Estado de México y Veracruz. En Querétaro, en el municipio de El Marqués, la primera causa de muerte en los infantes es la varicela y el herpés zoster. 

¿Cómo identificar las señales de la enfermedad?

El herpes zóster da sus primeras señales cuando el virus se almacena en los ganglios nerviosos y vuelve a manifestarse debido a baja inmunidad. Esta reactivación no causa la varicela, sino el cuadro de herpes zóster.

Las personas con diabetes, VIH, cáncer o que hacen uso de medicamentos que reducen la inmunidad tienen más posibilidades de desarrollar la enfermedad, que también puede activarse por mucho estrés, ya que la condición también compromete el sistema inmunológico.

Los principales síntomas de la enfermedad son: dolor, que puede ser muy intenso, sensación de hormigueo, picazón y enrojecimiento de la piel. El diagnóstico del herpes zóster se obtiene mediante un examen clínico, que evalúa los síntomas del paciente, así como sus lesiones en la cutis.

¿Es una enfermedad muy grave?

No es fatal, pero sus complicaciones incluyen riesgo de muerte. Entre las principales, está la neuralgia postherpética, que es especialmente peligrosa para los ancianos. La condición, que puede durar varios años, puede provocar también pérdida de peso, depresión y en algunos casos, ser tan intensa que afecte los movimientos de quien la padece. 

Además, puede dejar secuelas que van desde simples cicatrices hasta otras más graves, como ceguera y sordera, si no se trata correctamente.

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¿Cómo es el tratamiento?

En general, la lesión cutánea generada por la enfermedad retrocede sola, incluso sin tratamiento. Tarda entre siete y diez días, pero es importante tener un tratamiento para evitar más complicaciones.

El que sufre de baja inmunidad puede necesitar hacer uso de antivirales aplicados directamente en los vasos, pero en la mayoría de los casos el tratamiento se hace con asociación de medicamentos tópicos y orales. 

La única forma de prevenir el herpes zóster es tomar, como adulto, la vacuna contra el varicela zóster que tiene una eficacia media de sólo el 70%. Es decir, se estima que tres de cada diez personas que la tienen pueden desarrollar la enfermedad de todos modos.

Texto traducido desde el articulo original escrito por Paulo Nobuo de VIX Brasil.

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Artículo traducido desde el original de VIX Brasil, del autor Paulo Nobuo.