¿Por qué mamá Coco olvida? Esta es la explicación científica

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Olvidar nombres, rostros e incluso relaciones son síntomas de una enfermedad que afecta aproximadamente a 47 millones de personas en el mundo, de acuerdo con la OMS.

La demencia es un síndrome de deterioro cognitivo que afecta las habilidades de lenguaje, pensamiento, orientación, comprensión, aprendizaje y de memoria. Como le sucede a mamá Coco, quien olvida el nombre de Miguel y perdió la capacidad de hablar con coherencia.

La demencia aparece cuando las neuronas de nuestro cerebro se deterioran. Cuando estas células no se comunican de manera eficiente, ya sea por falta de oxigenación o sangre, los daños se reflejan en el área del cerebro a la cual afectan. Por eso existen diferentes tipos de demencia. Por ejemplo, el Alzheimer ataca a la memoria, la conducta y el pensamiento. No al área del lenguaje, por eso quienes la padecen sí pueden hablar, pero no siempre lo hacen de manera congruente.

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La asociación Alzheimer México señala que cada médico clasifica los tipos de demencia de acuerdo a diferentes criterios. Uno de los más comunes es si son curables o no. Así existen las potencialmente reversibles, las irreversibles (como el Alzheimer) y las infecciosas irreversibles.

Es importante señalar que, aunque algunos tipos de demencia no tienen cura, todos ellos tienen tratamiento. El cual debe ser recetado por un médico especialista después de un diagnóstico exhaustivo. Llevar una vida con ejercicio regular y una dieta balanceada son herramientas básicas en la prevención del Alzheimer, porque así las células se mantendrán saludables hasta donde la genética se los permita.

Los primeros síntomas suelen incluir:confundir el sentido del tiempo, pérdida de memoria y desubicarse en lugares familiares. Entre más avanza el síndrome los síntomas empeoran al punto de perder por completo la noción de en qué tiempo se vive, no reconocer a los seres queridos y hasta presentar conductas violentas sin motivo aparente.

Aunque la demencia en general y el Alzheimer son enfermedades que suelen relacionarse con las personas mayores, estas no son una parte natural del envejecimiento. Si alguien llega a la tercera edad y presenta síntomas de demencia, no debe considerarse normal y necesita un diagnóstico inmediato.

Por esta razón el término "demencia senil" debe desaparecer de nuestro vocabulario, porque no está ligada sólo a las personas mayores ni es natural.

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El Dr. Richard Isaacson dirige la primera clínica de prevención del Alzheimer en Estados Unidos y está en la etapa inicial de una investigación con un gran potencial. El Dr. Isaacson estudiará a 75 mujeres en riesgo de padecer Alzheimer entre los 40 y 65 años de edad, para descubrir con exactitud qué cambios en el organismo detonan el padecimiento.

Dicho trabajo se concentra sólo en el sexo femenino porque 2 de cada 3 pacientes son mujeres. Los primeros cambios en el cerebro que desencadenan el Alzheimer se presentan incluso 20 o 30 años antes del primer síntoma reconocible. El Dr. Isaacson desea descubrir si los cambios hormonales y del metabolismo femenino son un factor decisivo.

No olvidemos que un olvido constante puede decirnos mucho más de lo que imaginamos.

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