mujer

Causas y consecuencias del cáncer infantil: todo lo que necesitas saber

cancer infantil7
Sasiistock via iStock

Ser diagnosticado con cáncer es una experiencia completamente desagradable para cualquier persona. Pero cuando un hijo o sobrino pequeño o un hermano menor padece cáncer puede ser incluso más angustiante. Principalmente porque se trata de un proceso antinatural para el que ningún niño está preparado. Les resulta difícil comprender qué sucede y a pesar de que la noticia destruye a la familia, el acompañamiento y la motivación de su parte es esencial.

Surgen muchas preguntas y dudas cuando se trata del cáncer infantil y es por eso que deberías saber todo esto:

Tipos de cáncer en niños

cancer infantil3
Frantab via iStock

El cáncer se considera infantil cuando afecta a bebés y a niños de hasta 14 años. Se estima que solo en los Estados Unidos, en el transcurso del 2016 se diagnosticarán un total de 10,380 nuevos casos de cáncer infantil. Si bien la tasa de mortalidad se redujo hasta un 70% en los últimos 40 años, el cáncer todavía es la principal causa de muerte en niños.

Los tipos de cáncer más comunes que se desarrollan en niños son: leucemia, tumores en el sistema nervioso, tumor de Wilms (nefroblastoma o cáncer de riñón), linfoma, cáncer de huesos y rabdomiosarcoma.

¿Cómo se trata el cáncer infantil?

cancer infantil6
gpointstudio via iStock

Los tratamientos que reciben los niños muchas veces difieren de los de adultos. La oncología pediátrica se dedica exclusivamente a estudiar elcáncer en niños para realizar investigaciones y mejoras en su tratamiento.

El tipo de tratamiento que cada niño recibe depende del cáncer que tenga y cuán avanzado esté. Lo más común son las cirugías, la quimioterapia, las radiaciones y la inmunoterapia.

Causas del cáncer infantil

cancer infantil4
jessicaphoto via iStock

Así como en adultos muchas veces se desconoce la causa del cáncer, en niños sucede lo mismo. Se cree que la mayoría de los casos son producto de una mutación genética que provocan el crecimiento de células cancerígenas.

Determinar las causas del cáncer infantil es aún más complejo que en adultos, porque hay muchos factores externos que inciden en el cáncer de adultos que en niños no tales como fumar, el estrés y el sobrepeso. 

> Oncofertilidad: esto es todo lo que tienes que saber sobre el cáncer y la posibilidad de quedar embarazada

¿Cómo enfrentarlo?

cancer infantil8
Todor Tsvetkov via iStock

Recibir una noticia como esta sin lugar a dudas implica un gran desafío para toda la familia. Es importante que el niño esté al tanto de su situación y no se le oculte nada. Como padres o hermanos mayores es necesario transmitirle tranquilidad y calma a la hora de hablar con él y siempre ser honestos al contestar sus preguntas.

Es esperable que se cuestione muchos aspectos de su salud y que no comprenda qué está sucediendo, por eso hay que estar dispuesto a responder con paciencia y sinceridad siempre. Como padres es esencial brindarle un acompañamiento alentador repleto de amor y cariño, ya que eso es lo que le dará más fortaleza para su lucha contra el cáncer.

Aspectos que afecta

cancer infantil9
AleksandarNakic via iStock

Si bien el cáncer a cualquier edad representa una batalla difícil, para los niños implica una experiencia incluso más confusa. Sufren cambios físicos que pueden bajarles el autoestima, se ven obligados a alejarse de sus amigos y a abandonar los estudios por un tiempo. Además sufren cambios en su ánimo y humor, se sienten asustados y ansiosos. 

Sin lugar a dudas, el cáncer infantil es una experiencia indeseable para todo el núcleo familiar. Pero es imprescindible que el niño reciba el máximo apoyo y contención desde el día 1 para enfrentar todo lo que le espera con mucho coraje y fuerza. La forma en que se enfrente el asunto será clave para que los resultados sean positivos. 

> Esta es la lista de objetos que son peligrosos para tu bebé ¡CUIDADO!